maandag 19 oktober 2015

Musical Monday: 5x Oldfashioned

I like history. I like swing. I like jazz. And I like anything that is modern and uses any of these. There are some very, very good electro-swing or retro artists or songs out there. But today I'd like to tell you all about those pop-songs which have used vintage influences in their music and/or video's.

Fergie - A Little Party Never Killed Nobody (All We Got)

Black Eyed Peas singer Fergie did some stuff on her own. One of those things is this song for the soundtrack of the newest The Great Gatsby movie, with Leo Di. The entire movie could be called modern-swing and a first watch leaves you flabbergasted. This song and it's video give a good impression. Basically it's a bunch of people doing very loud in clothes and manners that are very 1930s inspired.
The song samples the rhytm and partial lyrics of Duke Ellington's  It Ain't Mean A Thing (If It Ain't Got That Swing) from 1931. This song however isn't about swing alone, it's about that good Partay. The song is a little electronic and pop-ish, but it has a lot of nice, electro-swing features. And it surely sounds catchy. Papada. 

Christina Aguilera - Candyman

In 2006 X-tina released her Back To Basics album full of songs influenced by 1920s-1940s jazz, blues and soul of her all time favorites. This song was the third single from that album and is obviously very 1940s swing inspired. Not only in music, but also in the video. Christina performs like the Andrew Sisters in front of a large crowd of soldiers, looks like a sexy pin-up girl and she even imitates Rosie. I actually really love it. 

Outcast - Hey Ya!

This song in itself it catchy, but doesn't refer so much to old music. The video however is legendary. It is a reference to the appearance of The Beatles at the Ed Sullivan Show. Apparently, the director of the video was inspired by the songs musical structure, which is very similar to the way The Beatles build their songs. In this version, Outcastmember Andre 3000 plays all eight members of The Eight Below. We see a crowd of screaming girls and even a very cool family doing the twist. 

Yolanda Be Cool - We No Speak Americano

Thé summer-hit of 2010 (or was it 2011?), is this (until now) one hit wonder by Yolanda Be Cool. It samples a 1954 song Tu Vuò Fà L'Americano by Italian singer Renato Carosone. Especially the fun, slapstick-like video make this song feel very ancient. I love this track, it is fun, it is light and it is danceable.


Pitbull ft. John Ryan - Fireball

I have come to appreciate the songs by Pitbull, though, there is some fluctuation in the quality of his songs. Probably because Pitbulls monotone rapping can't make a full song on it's own, so there is always a featuring artist. Some of these artists are good, and some aren't.
This song is typically Pitbull, bold, arrogant, fun and all Latino. But, this time, with a little old-school mixed in too. The latin-jazzy instrumentals remind me a lot of the song Tequila! The video is in black and white (well, most of it), very burlesque with hot girls in bikini's with a lot of tassels, long gloves and doing all kinds of old school burlesque dancing and acts like fire-breathing. 


dinsdag 29 september 2015

Home sweet home: landleven



Ik haat ze, blogpauzes. Maar ja, soms, zoals ze in het Engels zo mooi zeggen, life throws a curveball. Zo heb je niks te doen en zo heb je zo weinig tijd dat de meest basale dingen erbij in schieten. Op dit moment probeer ik werk, studie, verbouwen én een klein beetje leven in balans te houden, als een volleerd jongleerder. Op de dagen dat ik thuis ben, die er alweer wat meer zijn, want studeren doe ik voor het grootste gedeelte thuis en verbouwen kán alleen in huis, zie ik weer wat van het 'normale' leven. Een leven dat enorm verandert is door onze verhuizing, nu zo'n 6 maanden geleden. Elke morgen, terwijl ik de slaap nog uit mijn oven wrijf, stappen Babel en ik de deur uit om een wandeling te maken van ongeveer een uur. Elke morgen mag ik me bedenken welke route we nemen. Elke dag begroet ik de koeien, de paarden en de schapen in de weilanden van onze straat. Elke morgen is anders. Ik zie voor mijn ogen de seizoenen veranderen. Van de prachtige bloesems in de boomgaarden, volop beschenen door de ochtendzon in juni tot de flarden mist die in de herfst over de velden hangen. Van de warmte in de zomer tot de winter die stukje bij beetje zichzelf begint aan te kondigen in de koude wind. De appelbomen kleurden berustend roze door hun bloesem, waren toen vitaal groen van een indrukwekkend bladerdek en waren daarna overweldigend rood door de grote hoeveelheden rijpe appels.


En met de seizoenen wisselt hier ook de bedrijvigheid in de omgeving. Van aardbeien, naar kersen, naar pruimen en daarna de overweldigende appeloogst. Onze overburen waren van het begin van de ochtend tot het einde van de avond in de weer tractoren, beladen met kisten vol met appels. Fruit hoef ik hier niet meer te kopen. We krijgen het amper voor elkaar om de grote hoeveelheden toegestopte aardbeien/pruimen/kersen/appels/peren (en eieren trouwens) op te krijgen. Alle buren begroeten hier elkaar. Iedereen is in voor een praatje, maar wel altijd lekker plat. Elke week komt er wel iemand aan de deur voor een contributie of deelname aan een loterij of iets dergelijks voor een club, vereniging, harmonie of groep van het ene of het andere. Iedereen is vriendelijk, iedereen heeft belangstelling en iedereen vind ons nog leuk en nieuw. En dat is niet erg.


Okee, ik zal niet zeggen dat alles hier fijn is. De tractoren maken herrie, óók als je wilt uitslapen, en ja, óók op zondag. En de appels, die worden gespoten en dan stinkt het naar zwavel en dan heb ik het idee dat we met z'n allen weer een dag minder leven. De koeien trekken vliegen aan, in zulke hoeveelheden dan zelf onze 3 katten ze niet meer de baas kunnen.. De velden worden bemest met stinkende kunstmest. De paden en wegen zijn na een mooi weekend geplaveid met paardenvijgen, die Babel best wel lekker vindt (koeienvlaaien trouwens ook), maar waarvan hij erg aan de diarree gaat. En na een flinke regenbui moet ik op de meeste zandpaden flink mijn best doen om niet uit te glijden of tot aan mijn knieën in de modder te zakken. En Babel neemt op de meeste wandelingen een vracht aan zand mee in zijn haren, die hij over de dag op verschillende plekken in ons huis weer los laat, zodat wij altijd wel ergens een tapijtje zand hebben liggen.
Maar dit alles hoort nu bij ons nieuwe leven. En het is verdomd goed zoals het is.


maandag 10 augustus 2015

Musical Monday: 5x buns

Last month I made a little body-part list that was very decent, didn't you think? I mean, since a few decades ago it hasn't been a big deal to see someone's legs and I don't think it has ever been an issue to talk about one's feet, although Shakira's converstation-seeking hips might have caused you some hot flashes.

I have noticed, lately there's a trend. Big butts have become some kind of fashion statement. And it's even more hip to sing about it. As a woman with a big butt, I don't particularly mind, though I never quite feel they're talking about my cellullitis-cratered buttocks. And as this seems to be body-fashion, it means in a few years my body will be quite out as well.

Caution, I might have been held at gunpoint when writing this, because I do like these songs, even though I know I shouldn't. 

Sir Mix A Lot - Baby Got Back

Yes, this one is old 24 years (though not the oldest). It's so old, it has become cool again. And if it isn't cool, at least it's cult. I've been aspiring a t-shirt with the text:  I like big books and I cannot lie, for a while, you know, because it's cool, and funny and it instantly gives you this song in your mental-player.
Although the song caused some controversy at the time, and was even briefly banned by MTV, there is a deeper meaning to the song, if you listen carefully, it's also about being confident in your body, even if it isn't in fashion.


Nicki Minaj - Anaconda



If I mention Baby Got Back I should also mention Anaconda, which heavily samples the first song. I even thought Sir Mix A Lot might have had a hand in the production of the song, but the mighty Internet that isn't the case, though Sir Mix A Lot does like the song.
Anaconda in this song isn't a snake, but another bodypart. Though the song is mostly about big butts, and Nicki Minaj is obviously very happy she spend money to enhance her.
I think, maybe, you do not like this song. Or this type of very nude video, but I strongly advise you to watch it and be amazed, lose your faith in humanity, spend the day watching all the parody-versions and keep awake at night because you can't get the lyrics out of your head.

This song, the video and the cover obviously was cause for yet another controversy, which Minaj responded to by showing underwear advertisements which looked rather similar to the cover and stating something like her sexuality was empowering for her.

The Black Eyed Peas - My Humps

Some kind of similar discussion could be said when talking about The Black Eyed Peas song My Humps which is about both a woman's assets, both in the front ánd the back, being used for her own advantage. Does that give her power, or not?
Anyways, I think this song itself sound rather good. So maybe don't think about that, don't listen to it's lyrics and just enjoy.

Jason Derula ft. Snoop Dogg  Wiggle

I find this song very funny. And it sound quite nice as well. Times called it one the worst song of 2014. The song and video do show the dude's side of using/showing/wiggling your bodyparts for some advantage. Please tell me if you still feel confident, empowered and non violated.



Destiny's Child - Bootylicious

Before Beyconé started doing the dry-hump moves in her choreography and wear clothes that were a billboard for whoever does her waxing, she was half of the more fun-loving group Destiny's Child. And they made a song called Bootylicious. And there was a video, in which we rarely see butts. Or in anyway too much skin. We see three confident women goofing around while having a dress-up party. Now THAT is empowering. 


dinsdag 28 juli 2015

Angels, steken en wespen

Ik merk bij veel mensen nog steeds het onbegrip met betrekking tot bijen en wespen. Ik ben zelf best een beetje panisch van wespen. Vrij onrationeel, dat weet ik, ik was me ooit peentjes aan het zweten toen ik bij mijn bijenkast stond, in imkerpak, en er een wesp om me heen vloog (ik bedoel maar). Toch zijn wepsen hele nuttige en mooie beestjes om te zien. De slechte naam hebben ze vooral te denken omdat ze snel steken. Dat mensen daarbij het verschil niet zien tussen een wesp en een bij, dat is meestal ten nadele van de bij.



Een beetje info.

Zowel wespen als (honing)bijen hebben een angel. Deze zijn geëvolueerd vanuit een legboor, waarmee de voorlopers van wespen en bijen eitjes legden in stengels van planten. Een bijenangel heeft een weerhaakje. Als een bij dus na de steek wegvliegt blijft de angel aan je huid hangen en wordt, samen met een gifblaasje uit de bij getrokken. Een bij overleefd dit niet, hoewel ze nog best een tijdje blijven leven. Lief ondervond vorig jaar dat ook een bij die net gestoken is, best wel stoer kan zijn, en haar kaken gebruikt om je nog even flink te bijen (so cute). Een steek van een bij is dus eigenlijk altijd een kamikaze-actie, ze offert zichzelf op ten bate van haar nest.
Een wesp heeft een gladde angel. Als zij prikt komt er ook een beetje gif mee. Een wespensteek is echter veel minder pijnlijk daardoor. Wel steken wespen sneller.



Wespen.

De cyclus van een wespennest is ongeveer hetzelfde als die van hommels. De 'limonade-wespen' leven in groepsverband (er zijn ook solitaire bijen). Zij bouwen hun nest van houtvezels. Het nest ziet er uit alsof het gemaakt is van papier. Daarom worden deze wespen ook papierwespen genoemd. De koninginnen overwinteren in hun eentje. Ergens in mei zoekt zij een plekje uit voor haar nest wat ze in het begin helemaal zelf opbouwt. Ze bouwt de eerste papieren raten, legt daar eitjes in en zorgt voor voedsel voor de larven. Als ze eerste wespen eenmaal zijn verpopt nemen zij de verzorgingstaken van de koningin over, die dan alleen nog eitjes legt.
Wespenlarven eten dierlijk materiaal. Wespen zijn daarom grote opruimers in de natuur. In ruil daarvoor scheiden ze een zoetige vloeistof af, die de werksters eten. Aan het einde van het seizoen gaat de koningin steeds minder eitjes leggen. De werksters vervelen zich en krijgen bovendien minder voedsel van de larven en krijgen honger. Ze moeten zelf opzoek naar zoetigheid. Je hebt dus een chagrijnige wesp met honger die jou cola of ijsje komt zoeken. Tja, als je dan iets verkeerd doet moet je het al snel bekopen met een steek.



Wat moet je nu doen als je bent gestoken?

Stel eerst vast of het gaat om een bijensteek of niet. Zit de angel er nog in, haal die er dan direct uit met een nagel of een pincet (of desnoods een bankpasje ofzo). Met een nagel tegen de steek in duwen is meestal al genoeg. Het gifblaasje aan de angel injecteert nog even gif, zelfs na de steek. Zorg er wel voor dat je niet het gifblaasje leegdrukt.
Bij zowel een bijensteek als een wespensteek wordt gif in de huid gespoten. Zuig dit eruit en spuug het uit, niet doorslikken.
Koelen helpt het beste tegen de zwelling. Op internet zijn verder nog meer tips te vinden. Mijn schoonmoeder zweert bij azijn (zuur zou het gif afbreken). Mijn moeder droeg vroeger altijd 5 centjes bij zich omdat het koper de pijn zou verzachten. Verder lees ik nog over een droge pijnstiller erop leggen, het pilletje zuigt het gif uit de steek en de pijnstillende stof trekt de huid in. En ook menthol zou helpen, dus lekker tandpasta smeren. Overigens verkoelt menthol ook. Ikzelf heb bij bijensteken ook vaak verlichting gevonden met koelzalf op basis van menthol.

Wanneer naar de huisarts?

Sommige mensen zijn allergisch voor het gif van een wespen- of bijensteek. Je merkt dit als je zwellingen krijgt op andere plekken in je lichaam, vooral bij de mond. Dit ontstaat al binnen een kwartier na de steek. Wordt je benauwd of voel je je niet lekker door bijvoorbeeld koorts, ga dan direct naar een huisarts.
Ben je gestoken op een gevaarlijke plek, bijvoorbeeld in je mond, op je lip of in je nek, ga dan ook even langs de huisarts.

maandag 27 juli 2015

Musical Monday: Awesome songs for awesome people 3



Katy Perry - This is how we do

I adore this video. It's fun, artistic and summery. And the song is happy and catchy too. 

This is how we do, dodo dodo.

maandag 22 juni 2015

Musical Monday: 5x Just Dance

I really love dancing. I love to do it, but I also very much love to watch it. Ballet, modern dance, you name it. If you like dancing too, there was a series on TV called Bunheads, which was all about a group of girls doing ballet. They had some mean choreography, I really liked it. Though the storyline was somewhat thin. Some of their dances you can watch at YouTube.
There is more fun dancing to be found from behind your computer. In music video's for instance. I've shown you the dance battle video's, which have some great dancing in them. But there are a lot more that show us some good moves. here are my 5 favorites.

Sia - Chandelier

I never really listened to Sia, until this song was one of the suggestions YouTube gave me, and I gave it a try. I was stunned by it's video, in which we see a girl (Maddie Ziegler) perform one, long, solo-dance showing us how crazy she is. Ziegler said about the video:

"I like the whole dance. It was really different and weird for me, because I usually don't, you know, be a crazy person every time. It was so fun to do and it was really out of the box and it expanded me a lot, because I'm used to competition dances where you're like, 'Point your legs!' But this time it was like, you just need to let go and feel it."

And that is just the way it is.


Pink - Try

I was in doubt, weather to use this in the 'fight'-list or not. I think this is one of the strongest music video's there is. It shows Pink and a male dancer (Colt Prattes), in some sort of dance-fight, and everyone knows it is portraying domestic violence. It's beautiful, it's violent, it's emotional. Pink herself said about the video;

"Making this video was the most fun I've ever had in my entire career," I never wanted it to end. It's my favorite video ever."


 Janet Jackson - Rhytm Nation

The Jacksons have some dance moves up their sleeves. Michael proved it in numereous video's, like Bad, and Thriller. But Miss Janet Jackson knows how to dance just as good. In fact, as a teenager, I once saw a Janet tribute on TV, in which they praised her dance skills by doing some cool dancing too (look for it on YouTube, there is some mean dancing going on there too). Janet has some some VMA's for her video's and this is one of them. Janet did most of the choreography herself. And best of this video is, that it is almost all dancing. no storytelling, no boring face-shots. Just dance.


Kiesza - Hideaway

This song isn't really special in itself. The video is one that keeps amazing me. Kiesza's Hideaway video is one that is one single shot. Yes, all those dancers, impeccable timing and amazing dance moves  were all done in one, single shot. Can you imagine how many times they've had to do this over and over and over again until they had it perfect. 



Stromae - Papaoutai

This very disturbing video by the Belgian singer Stromae features some very beautiful choreography, showing parents doing fun stuff with their kids, but also how kids become very similar to their parents. The song is about a dad who's not around, something Stromae can relate to, as he only seldom saw his father until he was finally killed. The title means where are you papa? In the video, the dad is physically present, but not in mind. In the song, somewhere it is said: we can all make babies, by why can't we make papa's? In the end of the video, the son becomes the same lifeless mannequin as his dad, as that is the only thing his dead taught him. 


maandag 4 mei 2015

Musical Monday: Awesome songs for awesome people 2

I am a shy person, but when they play this song and I am somewhere public, I am having some difficulties containing myself to not dance and sing out loud. 




Mark Ronson ft. Bruno Mars - Uptown Funk

maandag 27 april 2015

Musical Monday: 5x Bodyparts

Head, shoulders, knees and toes.
Hoofd schouders, knie en teen.
Tête, épaules, genoux et pieds.

The Dutch version used to be one of my favorite being a small child. Probably because of the dance. I can very vividly remember doing this song over and over again on one of our holidays.
I was reminded of the use of bodyparts because of the whole Anaconda-scandal. Let's see which bodyparts make good music.



Manhattan Rhytm Kings - Happy Feet

No list is complete without a little jazz. Happy Feet is a song from the movie with the same name. Though that one is a very white version and doesn't swing nearly as good as this Manhattan Rhytm Kings version. The song is on the soundtrack of the Aviator, thus proving again, the one selecting the music for that movie is a genius. Why wiggle your butt, if you can move your happy feet?




Shakira ft. Wycleff Jean - Hips Don't Lie

Being Latina, Shakira surely knows how to move her hips, as she is very keen to demonstrate in this video. The song is sometimes a bit hard to understand, but basically the two are saying; body talks, but in a more sexy way. Yes, when you know how to dance, you're one step ahead of all the rest of the girls trying to get a man.






Meagan Trainor - Lips are movin'

If your lips are movin', you're lyin' is the very nice message of this song, that reminds me very much of Trainors first single, All about that bass which is about her whole body and also not the nicest thing anyone ever sang about. Buy hey, we'll forgive her, because both of these songs are so catchy, I very often wake up with them stuck in my head. 





Kylie Minogue - In My Arms

I have a confession to make. I very much enjoy the music of Kylie Minogue. And very handy for this list, Kylie sings a lot about bodyparts. Can't get you out of my head, In your eyes, 2 Hearts, Hand on your heart, Put your hands up and this one, In my arms. The video is very Kylie futuristic, modern and colorful. 


Kormac - Wash My Hands

Kormac makes amazing music. He is one of the best known electro-swing artists in the world. This song isn't much about the lyrics, but this list is rather bogus anyways, so just enjoy this happy little piece of devine music. 






maandag 20 april 2015

Musical Monday: Awesome songs for awesome people I

Thinking what to blog about every monday has become a little difficult. So I thought I'd just choose a song most times, instead of a group of an artist, because there are a lot I could call my favorite, but not that much. For this first edition the newest song by Stromae that I both love for the song, the video and the message behind it (I assume the translation is correct). Let's wake up people and love birds, not tweets. 


Stromae - Carmen

zaterdag 11 april 2015

Home Sweet Home: Verhuizen




Je hebt het misschien al gemerkt op deze zeer stille blog: we hebben het druk. Binnenkort gaan we namelijk verhuizen. Ons fijne stekkie in Maastricht zullen we verhuizen voor een overheerlijk stekkie in Hulsberg, midden in het Zuid-Limburgse land. Een deel van boerderij van zo'n 250 jaar oud, Veel te doen dus, en ook veel verassingen. Ik hoop dus dat je geduld hebt, want uiteindelijk zal er een hoop zijn om te laten zien en om te vertellen.
You may have noticed by the silence of this blog, that we're very busy. Soon we will be moving. We'll be leaving our nice place in Maastricht for a super lovely place in Hulsberg, in the midst of the countryside of South-Limburg. It's part of a farmhouse that's about 250 years old. A lot needs to be done and we find a lot of 'surprises'. So I hope you'll be patient, because there will be a lot to show and tell in the end. 

dinsdag 24 maart 2015

Swap: hartverwarmend


Vorige zondag kwam mijn lieve vriendinnetje Mandy bij ons op bezoek. Zij wilde ons nieuwe huisje komen zien. En ik had een klein vermoeden dat ze ook iets voor me mee zou nemen. :) Behalve de heerlijke ontbijtmuffins had Mandy inderdaad ook voor mij de hartverwarmend swap samengesteld en kwam ze die dus persoonlijk afgeven. (Altijd spannend, om met publiek uit te pakken). Mandy heeft flink haar best gedaan en een prachtig pakket voor me samen gesteld.



En er zat in:

  • Handgemaakte kaarsen van bijenwas.
  • Bijenknoopjes, die Mandy stiekem op de beurs kocht terwijl wij op haar stonden te wachten.
  • Zaadjes van radijs, courgette en worteltjes.
  • Een inimienie schaartje voor onderweg in de vorm van een katje.
  • Een bolletje Cascade Pacific.
  • Knisper-bolletjes voor de katjes (Frou vindt ze helemaal geweldig).
  • Iets lekkers voor Babel
  • Elastiekjes om te gebruiken als steekmarkeerders.
  • Een doosje groene thee met jasmijn, maar die staat niet op de foto, want die heb ik in het nieuwe huis laten staan.
  • Een geweldig leuk potje met snoepjes, met daarop een snoezig bijtje op een bedje van bloemetjes.

Ik ben zo ontzettend blij met deze verwennerijen. ;) Nogmaals, lieve Mandy, ontzettend bedankt. 

maandag 23 maart 2015

Musical Monday: 5x fight, Fight, FIGHT!

Make love, not war. And if you really, really don't like the other one, just do a dance off. These fella's are certainly good at that. These video's have some of the best choreographs out there to show us who's boss.

Black Eyed Peas - Pump It

There will never be any group that does so much to make sure everyone know they are Cool, than the Black Eyed Peas. Maybe they are, maybe they aren't. But their music sounds good (it isn't good, but it sounds good) and this video is so ridiculous it could overpower a Boggart, and thus is amazing. 





Michael Jackson - Beat it

Dance, don't fight. This seems to be the story of this bad ass video. Michael certainly knew how to be Cool. And the song actually is good. So I'll just let you enjoy it.



Run DMC - It;s like that

I used to say I like this song for it's video. But actually, I have always loved this song, for the song. It was the time that break-dancing wasn't something everyone could do. And where your opponents would stand still and wait for you to kick them. The time in witch bald black men weren't intimidating on their own, and those huge glasses weren't retro or hip, but just Cool. Huh!





Christina Aguilera ft. Lil' Kim - Can't Hold Us Down




There is something very wrong with this video. Maybe it's Xtina pretending to be bad-ass ghetto girl. Maybe it's that split second Lil' Kim comes around, being fully dressed, before ripping her clothes off and showing her true cheeks, face But it is probably two whores slutty girls singing how strange it is that "The guy gets all the glory, the more he can score/ While the girl can do the same and yet you call her a whore". I always found they turned it around wrong, I don't like the whole scoring girls business.
That being sad, the song is catchy and one of Christina's best period. The other girls in the video are real with all their faults, and there is something very gratifying about girls putting guys in their place.





Beyoncé - Run The World (Girls)

You're with a bunch of tough bitches. And you're apparently making so much trouble, you know - having a lion by your side and such, that the riot police is coming your way. What do you do? Beyconé decides to dance to show them who's boss. Because she's a girl. And because she's got moves. And if you live in music-video land, it actually works. 






zondag 22 maart 2015

Show 'n Tell: De anonieme sjaal

Op Facebook kwam ik de groep 'De Anonieme Sjaal' tegen. Een groep met als doel om zelfgemaakte sjaals en andere cadeautjes achter te laten voor wie het vind. Gewoon, als positief cadeautje. Een ontzettend leuk initiatief.
On Facebook I came across the group 'De Anonieme Sjaal' (the  scarf). A group which leaves homemade scarves and other presents for whoever finds it. As a positive gift. A really nice initiative. 



Ik vond ergens tussen alle hectiek de tijd om een sjaal te breien. Ik zag namelijk een meisje fietsen met een prachtige sjaal en bedacht me dat ik die wel na kon maken. Met de wol die over had van de mittens voor de swap maakte ik toen deze sjaal. Best een gedoe, want het wit moest ik na twee toeren telkens afknippen, niet ideaal dus. Maar goed, na wat doorzetten is er toch een mooie sjaal uit gekomen. Luchtig en zacht.
Somewhere I found the time to knit a scarf as well. I saw a girl on a bike with a beautiful scarf and thought to myself that I could make something like that. With the wool I had left from the swap-mittens I made this scarf. It gave me some trouble, because I had to cast off and on the white yarn after two rows. So it wasn't ideal, but in the end I did end up with a beautiful scarf. Fluffy and soft. 


Ik besloot de sjaal te droppen toen we met mijn schoonouders ergens gingen lunchen. Buiten was een terrasje opgesteld, maar het was koud die dag, dus er zat niemand. Dus legde ik de sjaal daar neer, netjes ingepakt en met een briefje erbij "voor de eerlijke vinder". Toen we uitgegeten waren en weer langs het tafeltje liepen, was het pakje weg. Ik hoop dus dat iemand er heel erg blij van is geworden.
I decided to drop this scarf when we went out for lunch with my in-laws. Outside there was a little terrace, but no one was seated there, because it was a cold day. So I left my scarf, neatly packed and with a note "for whoever finds this". When we left, the scarf was gone. I hope it made someones day. 



zaterdag 21 maart 2015

Show and Tell: Hartverwarmend swap

De afgelopen tijd heb ik hard gewerkt aan de Hartverwarmend swap op de Beesteboel groep op Ravelry. Mijn maatje was Tanja, en dat vond ik erg leuk, want ik heb Tanja al een paar keer in het echt mogen ontmoeten en het is een leuke meid. Bovendien houdt zij erg van kleur en dus kon ik heerlijk aan de slag met mooie, heldere en vrolijke kleurencombinaties. Ik omhaakte twee doosjes, waarvan ik vergeten ben om een foto te maken. En ik breide een stel vingerloze handschoentjes, in mooie regenboogkleuren.


Het patroon dat ik gebruikte heet Flecktone en is van Susan Moskwa. Het is een leuk patroon om te breien, met veel omslagen die je na een paar toeren weer gaat breien, zodat je van de leuke strepen krijgt. Het verloop van het garen was iets te lang om het overloop-effect te krijgen dat ik had gehoopt, maar toch ben ik er heel tevreden mee. 



dinsdag 10 maart 2015

Verroa

Je hoort het overal op het nieuws, in de social media, het gaat slecht met de bijen. Ik heb het al gehad over een aantal oorzaken: niet genoeg voedsel en niet genoeg huisvesting (vooral voor de wilde bijen). Voor de honingbijen is een belangrijke oorzaak de vergrote aanwezigheid van de verroa-mijt.

De verroa is een mijt, een spin-achtige dus. Zij leven in een bijenkolonie. Ze zuigen zich vast op een volwassen-bij, pop of larve, waar ze zich voedden met de lichaamssappen van de bij. Op zich is dit vergelijkbaar met een vlo, irritant maar op zich niet zo erg. Maar, de verroa's tasten wel het immuunsysteem van de bijen aan. En ze kunnen, net als vlooien veel ziektes en virussen overbrengen die wel weer heel erg vervelend zijn voor bijen.


Eén van de meest tot de verbeelding sprekende ziektes die de verroa's kunnen overbrengen is het Deformed Wing Virus, een RNA-virus dat vernoemd is naar één van de gevolgen, namelijk het slecht ontwikkelen van de vleugels van de bij. Het virus veroorzaakt ook vervormingen van de poten, antennes en borststuk, een verkleuring en verlamming aan de poten. 



Tijdens mijn (biologisch-dynamische) imkercursus was het eerste wat ik leerde, dat ik het bijenvolk als één organisme moet zien. Een volk dat wilt gaan zwermen, is eigenlijk bezig met reproductie, niet van individuele bijen, maar van een heel bijenvolk. De bijen werken hard, dat doen zij niet voor zichzelf, dat doen zij voor het behoud van hun volk. Een bij die steekt gaat dood, steken is dus een daad van zelf-opoffering. Een bij die ziek is, verlaat het volk. Zij kan niks voor het volk betekenen en zou alleen maar kostbare honing verbruiken. En daar zit hem het wrange, een heel volk dat zich niet goed voelt, kan dus ook helemaal leeg vliegen. Dit wordt Colony Collapse Disorder genoemd. Het ene moment zijn je bijen er nog, het andere moment is je kast leeg. 



Helaas is mij dat aan het begin van de winter ook gebeurd. Toen de eerste mooie dagen er waren stond ik te popelen om te zien hoe mijn bijen er aan toe waren. Toen ik eenmaal kon gaan kijken waren beide kasten verdacht stil. Gelukkig bleken in één kastje nog bijen aanwezig te zijn. Het andere was helemaal verlaten. In de kast zelf nog kilo's vol honing, soms nog broedcellen. Allemaal beschimmeld. Alles kon ik weggooien. Helaas,,,

maandag 9 maart 2015

Musical Monday: Natalia Kills

You may have noticed I like female electro-pop music. I have no idea why I like music made by women better. Maybe it's just one of those things women can do better than men. ;) Or maybe electro-pop + women make a very strong and powerful combination. One of those strong women is Natalia Kills.

Born in Bradford, UK, by an Afro-Jamaican father and an Uruguayan mother, Natalia moved a lot with her family. When 9 she began acting, which was one reason why she studied classical drama at the London Academy of Music and Dramatic Art. At the age of 14 she ran away from home. In an interview she said: 'I decided I could be whoever I wanted to be, and that I could be myself and I didn't want to be an actress anymore,' Around this time, she started writing songs. Her songs were used in movies and television shows. In 2003 she got signed by UK record label 'Adventures in Music'. She released her first single called Don't play nice under the stage name Verbalicious.



In 2007, while no longer having a record  deal, Natalia wrote and recorded the song Womannequin, which she uploaded to my space. The song was uploaded more than 2 million times, which gave her instant attention by record labels. She traveled to Los Angeles, where she met with several record companies. In the end she signed with will.i.am record group. It was her second album Trouble which gave her most recognition.

And indeed, Trouble is a very strong album. Exploring personal and sometimes controversial topics, with strong beats and Natalia's beautiful voice.


vrijdag 27 februari 2015

Fun-Fact Friday: PSA's

We kennen ze allemaal wel, de reclames van SIRE. Dit soort spotjes zijn niks nieuws, en niks Nederlands. Alleen waren ze in vroegere jaren misschien wat anders van stijl en boodschap.

De PSA's uit de jaren '50 en '60 uit de VS zijn vaak enorm grappig en ouderwets. Eén van de meest bekende is de Duck and Cover, speciaal gemaakt voor kinderen, om ze te leren hoe ze zich moesten beschermen tegen 'the bomb'. Heel ironisch om te zien dat verteld wordt dat de bom bomen en huizen omver kan blazen, maar dat je jezelf kunt beschermen door onder je bureau te gaan zitten, of desnoods een krant over je hoofd te leggen. Hoewel het leukste natuurlijk het liedje over The Turtle Named Burt.
The PSA's from the '50s and '60s from the US are so funny and old fashioned. One of the best known is Duck and Cover, specially made for children, to learn how to protect themselves against 'the bomb'. Very ironic to see how they tell you that the blast could damage houses and trees, but if you hide under your desk or even a newspaper, you'll be save. Though the song about The Turtle Named Burt actually is the best part. 

Ook leuk is het filmpje 'mind your manners', waarin je geleerd wordt om je netjes te gedragen en uit te drukken. Het 'Coughs and sneezes, spread diseased' filmpje, waarin iemand gelyncht wordt omdat hij niest zonder een zakdoek te gebruiken. Of het filmpje 'Beware of the rapist' uit de jaren '70, waarna je vervolgens volledig paranoïde het leven door gaat.
The Mind your manners film is also very good, in which they tell you the obvious ways to be polite and nice. The 'coughs and sneezes, spread diseases' video, in which someone is almost being lynched because he doesn't sneeze in his handkerchief, is also a lot of fun. Or what about the 'Beware of the rapist' one from the '70, which makes you paranoid as hell. 

Mijn favoriet is het filmpje 'Buying Food' uit de jaren '50, waarin alles wat zo overduidelijk is, aan je wordt uitgelegd. Jongens, water is nat en vuur is heet. Wist je dit nog niet? Kijk dan dit filmpje.
My very most favorite is the 'Buying Food' one, from the '50s, in which you're told all about the things that are really obvious. Boys and girls, water is wet and fire is hot. You didn't know that, maybe this one is for you. 


Moet je boodschappen doen, maak dan een boodschappenlijstje. Doe je dit niet, dan zul je je vast schuldig maken aan impuls-aankopen, en dat is bij wet verboden. Wat zijn impuls-aankopen precies? Dat is wanneer je vrouw te lui is om boodschappen te doen, je er vervolgens op uit stuurt met de mededeling: koop maar iets wat er goed uitziet, en je vervolgens thuis komt met oesters (want je wilde wel eens iets anders), taart (terwijl je dat helemaal niet lekker vindt) en een grote hoeveelheid vruchten die je nog nooit hebt gehad (want daar zitten vast vitaminen in).
Ben je dan aan het shoppen, koop vooral heel veel blikvoedsel, want dat is het enige wat er in de supermarkt te krijgen is. Mochten ze ook verse groenten en fruit hebben, en is je tijd niks waard, dan kun je ook zelf je groenten en fruit inmaken, dat is goedkoper.
If you should buy your groceries, make a shopping-list. If you don't, you might be guilty of impulse-buying, and that is a criminal offence. What is impulse-buying? It's when your wife (housewife!) is too lazy to do her own shopping, and she tells you to buy 'whatever looks good' and you come home with oysters (because you wanted something different), cake (while you don't even like it) and large quantities of fruit you've never had before (because he must have vitamins).
When you're shopping, make sure to buy a lot of canned goods, because that is about the only thing they're selling. If they also have fresh fruits and vegetables, and your time isn't worth anything, you can preserve them yourself as well, and save money. What fun!

Juist. Na het kijken van dit soort filmpjes voel ik me bijna net zo dom als het publiek waar deze filmpjes voor bedoeld zijn. Niet te lang doen dus.
Right. After watching these clips, I almost feel as stupid as the intended audience. So, don't watch to many of them. 

dinsdag 24 februari 2015

Winter

De winter is alweer bijna voorbij, de lente komt eraan. Is het je opgevallen dat we al die maanden geen bijen hebben kunnen zien :( De afgelopen twee weken hebben we wel een paar mooie dagen gehad, soms ook warm. Voor de solitaire bijtjes nog te koud en te vroeg om uit te komen, er is immers ook nog niet zoveel te eten te vinden. Heb je wel al een bij gezien, dan is dat een honingbij. Zij overleven immers de winter. De winter is voor bijen en imkers wel een hele spannende periode. Er is immers niks te eten en hoewel de bijen goede methodes hebben om met kou om te gaan, kunnen vocht en schommelende temperaturen toch veel schade aanrichten.


Aan het einde van de zomer worden de zogenaamde winterbijen geboren. Zij leven soms wel een half jaar, terwijl zomerbijen in het hoogseizoen niet ouder worden dan 6 weken. Winterbijen zijn beter bestand tegen kou en hebben een langere endeldarm. Ze worden uitgebroed bij lagere temperaturen dan de zomerbijen. Als de winterbijen eenmaal zijn uitgekomen stopt de koningin met het leggen van eitjes. Alles gaat in winterstand.

Bij temperaturen lager dan 10 graden komen de bijen helemaal niet meer buiten. Bij warmere temperaturen kunnen ze nog vliegen, opzoek naar nectar, water of om zich te ontlasten. Koudere temperaturen kunnen de bijen niet aan, ze zijn immers koudbloedige insecten. Ze hebben geen lichaamswarmte om zichzelf  warm te houden. Als een bij onderkoeld raakt, valt haar lichaam helemaal stil.

Bijen kunnen zichzelf wel warm houden door te blijven bewegen. Ze kunnen hun vleugelspieren bewegen, zonder dat de vleugels ook echt bewegen. Hierdoor kunnen ze een enorme warmte produceren, hitte zelfs. Ze gebruiken dit mechanisme ook als verdediging. Als een indringer binnen komt die immuun is voor hun steken, willen ze ook nog wel eens proberen om hem 'uit te koken'. In de winter wordt dit dus gebruikt ter verwarming van zichzelf.

Bij lage temperaturen gaan de bijen zo dicht mogelijk tegen elkaar aan zitten en ze bewegen dan hun vleugelspieren, dit heet een wintertros. In het midden zit natuurlijk de koningin. De tros verplaatst zich langzaam door de kast, langs de voorraad honing. Maar ook de tros zelf is altijd in beweging. De bijen rouleren hun plaats in de tros, van buiten naar binnen, zodat ze allemaal om de beurt het lekker warm hebben.

Als bijen niet naar buiten kunnen, kunnen ze zich ook niet ontlasten. Bijen zijn enorm netjes en houden hun nest altijd netjes schoon. Vandaar dat het voor de winterbijen handig is dat ze zo'n lange endeldarm hebben, zodat ze de ontlasting lange tijd kunnen opslaan. Als de temperatuur dan boven de 10 graden is komen ze wel allemaal zo snel mogelijk naar buiten om zich te ontlasten tijdens de zgn reinigingsvlucht. Ook beginnen de bijen dan met het schoonmaken van hun nest, door bijvoorbeeld dode bijen naar buiten te slepen. Dat is ongeveer wat nu aan het gebeuren is. Ook zullen ze meteen opzoek gaan naar bloemen. Crocussen en sneeuwklokjes vinden ze wel lekker. Maar, hoe warmer het is, hoe verder ze kunnen vliegen. Net 10 graden betekend dus lokaal shoppen. Wees dus niet verbaasd als je mooie bollen in de tuin hebt die niet door bijen worden bezocht: dat is gewoon te ver voor ze.

maandag 23 februari 2015

Musical Monday: Gossip

One more group that probably would cause blank stares it I'd mention them here in the Netherlands. Long live the Internet for bringing down (music) borders. :)

Gossip is one of those groups that plays up-tempo, raw, electric music that always seems to be able to lift my spirit.



The band consists of three members: singer Beth Ditto, guitarist Brace Paine and drummer Kathy Mendonca. Last.fm describes their music as Post-Punk. I have no idea what that is supposed to mean. But, their music is electrifying, uptempo and a little weird with a good sense of humor. Just the way I like it.

Gossip - Pop Goes The World


vrijdag 20 februari 2015

Fun-Fact Friday: The Beauty Macrometer

Misschien heb je wel iets gehoord over de nieuwste, meest vreemde beauty-rage die op dit moment helemaal hip is: de tight-gap. Dit betekend eigenlijk dat je zulke dunne dijen hoort te hebben dat je een gat ziet. Je dijen mogen elkaar tegenwoordig niet meer raken. Als de denk dat dit soort dingen bij onze tijd horen, dan heb je ongelijk. Schoonheidsidealen zijn dan misschien veranderd door de tijd, er hebben altijd vreemde idealen en ideeën rondom schoonheid en perfectie gehangen.
Maybe you've heard of the newest, craziest beauty-rage that's going on nowadays, the tight-gap. Basically it means, you should have such skinny thighs, that you can see a gap, your thighs aren't allowed to meet anymore. If you think such things are a modern thing, you are very much mistaken. Beauty-standards have varied through time, but there have always been strange things surrounding beauty and perfection.



In de jaren 1930 had de beroemde Max Factor Sr., je weet wel, die van de make-up, iets uitgevonden wat de "Beauty Macrometer" heette. Een gigantisch ding wat lijkt op een vogelkooi en wat over je hoofd geplaatst moest worden met een hele hoop stukken die je gezicht opemeten. Je kon wel 325 van dit soort stukjes verstellen.
In the 1930s the famous Max Factor, Sr., you know the one who produces make-up and such, invented something called the"Beauty Macrometer". A gigantic birdcage, placed over a persons head, with a whole lot of strips to measure all the features in your face. You were able to adjust 325 of these strips. 



Het hele idee van de Beauty Macrometer was dat je je gezicht kon opmeten om er zo achter te komen welke delen van je gezicht zo afgrijzelijk groot waren dat je ze wat moest camoufleren met make-up. En welke eigenschappen je gezicht mistte, zodat je die wat dikker aan kan zetten met make-up. Met andere woorden: alleen voor optimistische dames, die het wel aan kunnen dat een of andere man je verteld dat je neus te groot is en dat je ogen te ver van elkaar vandaan staan. 
The whole idea of the Beauty Macrometer was to measure your face and detect which parts of your body were disgustingly large, so they had to be toned down with make-up. Or which features you missed on out, so they had to be enhanced with make-up. In other words: only for optimistic gals, who can stand to have some man tell you that your nose is too large, and your eyes are to far apart. 




Max Factor wilde dat het ding gebruikt zou worden in de film-studio's van Hollywood (je weet wel, met die close-ups moet je er perfect uitzien) en in beauty salons. Maar uiteindelijk was er niemand die het ding echt wilde hebben. Misschien waren de dames in de jaren '30 toch niet zó optimistisch. Of misschien zag het apparaat er iets te veel  uit als een martelwerktuig. 
Max Factor wanted the item to be used in Hollywood film-studio's (you know, for those close-ups you have to look impeccable) and in beauty salons. Though no one actually really wanted the thing. Maybe the gals in the 1930s weren't so optimistic after all. Or maybe, the device looked to much like a torture apparatus. Even at a 2009 auction, no one really wanted to have the thing. And who can blame them?


Inspiration from: Miss Lindsay Lane.
Sources: Wikipedia,  Modern Mechanix


woensdag 18 februari 2015

Show 'n Tell: Unity

Mijn broertje is met grote regelmaat jarig (juist, eens per jaar). Twee jaar geleden kreeg hij gebreide sokken. Het jaar erop vroeg hij om nieuwe gebreide sokken, maar dan een week van te voren. Dus nu besloot ik maar op tijd te beginnen met een nieuw paar, en was drie weken te vroeg klaar
My brother celebrates his birthday regularly (right, once a year). Two years ago I gave him a pair of knitted socks. The year after he asked for a new pair of knitted socks, but he asked it only a week upfront. So this year I started on time, and finished three weeks early. 



Een tijdje geleden had ik van Mandy en Astrid een prachtig sokkenwolletje gekregen. Echt een wolletje voor mannen, wat best wel een zeldzaamheid is. Een wolletje met oranje. Nu had mijn broertje me niet zo lang geleden nog verteld dat oranje (nog steeds) zijn lievelingskleur is. Dus toen was 1 en 1 al snel 2.
A little while ago I got this beautiful sock-yarn from Mandy and Astrid. Yarn for men, which is a real rarity. Yarn with orange. And my brother told me not so long ago that orange was (still) his favorite color. So it all adds up. 



Normaal gesproken brei ik sokken met een kleurig wolletje gewoon rechttoe, rechtaan. Zo komen de kleuren en het kleurpatroon het beste tot zijn recht. En een brei-patroon op de sok, valt nu eenmaal weg in al dat soort kleurigheid. Maar ik vond de sok toch wat saai worden. Tijdens het breien bedacht ik toen een heel simpel patroon, om die sokken net een beetje wat extra's te geven.
Normally, I knit socks with a colorful yarn in a very plain stocking stitch. This way the colors are shown best. Plus, a pattern in the sock is usually overruled by the colors. But while knitting these socks, I found them a little to plain. So while knitting I thought of a little pattern to give these socks a little bit extra. 



Het patroon is hier gratis te downloaden.
The pattern is a free download over here. 


dinsdag 17 februari 2015

Show 'n Tell: 1-2, 1-2

Hij is eindelijk af, de CAL-deken van Red Heart, ja die ik vorig jaar rond deze tijd startte. Nee, hij is niet perfect. En nee, ik zou er voor geen goud nog een maken.  :(

Probleem nummer 1, was dat de lapjes allemaal een andere steekverhouding bleken te hebben. Alle lapjes hadden een opzet-ketting van 36 lossen en zouden dus allemaal even groot moeten worden, maar dat werden ze niet. Dus was het elke keer maar hopen dat ik de juiste haaknaald had voor het patroon. Hoewel ik zag dat anderen dit probleem ook hadden, stond niks over naalddiktes of steekverhoudingen in het patroon. Het enige advies van Red Heart was: dan pak je een andere haaknaald. Maar ja, als je voor de derde keer je lapje moet uithalen omdat je lapje wéér te groot of te klein is, tja, dan gaat de lol er wel vanaf.



Probleem nummer 2, was dat mijn lapjes veel kleiner uitvielen dan de bedoeling was. Nu had ik daar op zich wel een beetje rekening mee gehouden, want ik had immers ander garen uitgekozen wat ook wat dunner was. Maar dat de lapjes zó klein zouden worden, daar had ik niet helemaal op gerekend. Nu had ik dus ondertussen bedacht dat ik ook wel een aantal blokjes erbij zou kunnen maken zodat de deken groter zou worden. En misschien een dikke rand eromheen. Nou, niet dus.



Want daar kwam probleem nummer 3. Ik had op de goede gok een heel aantal bollen ingekocht. Mijn idee was: je kunt altijd bij halen. Ja, je zit wel met kleurbaden, maar zeker in zo'n deken kun je daar wel omheen. Een beetje handig de blokken naast elkaar positioneren en het valt niet op. Nu kwam ik dus op het punt dat ik garen moest bijhalen. Ik nam een label mee naar de winkel, kocht een aantal nieuwe bollen van dezelfde kleur en kwam er thuis achter dat de Zeeman kennelijk zulke grote verschillen heeft in de kleurbaden dat ik twee hele verschillende kleuren rood had. Mijn oude garen was een mooi donker rood, warm en sfeervol. Firebrick-rood. Het nieuwe garen was een fel, beetje kil rood. Brandweerauto rood. Niks mis mee hoor (zou rood nooit willen beledigen), maar zo totaal anders dat het niet te combineren viel. Dus bleef het bij de voorgeschreven 20 lapjes. En een smalle rand. Tja, jammer dan.




maandag 16 februari 2015

Musical Monday: 5x Loooooove

It's been valentine's day. I don't care enough about the day to care that today it's the 16th, but if you talk about music, there is little to talk about if you avoid talking about love at some point. I am not a big fan of the love songs. Mostly because loads of them are tearjerking, wristcutting-slow, which I obviously do not like so much. So let's see if we can come to 5 that are actually nice.


The Beach Boys - God Only Knows

Yes I know, I am getting predictable. I promise I won't put The Beach Boys in all of these lists. But, this song is actually one that I LOVE, even though it's very slow. It's not even a very Beach Boyisch song. But is it a very good song. And a lot of people seem to agree with me, because it was really high in the Radio 2 Top 2000 last year. :) 



Michael Jackson & Justin Timberlake - Love Never Felt So Good

I think Michael Jackson was the only one who was every really good at singing love songs. I don't know why exactly, but when you say love song, I think Michael. Maybe because he started to young doing so, and so true and good too. (it;s easy as 1-2-3, baby, you and me). Yet, if I have to choose, this one would be the best, because it's happy. And you know what, it should be. Because being in love isn't said. It makes you feel GOOD!



Sam Sparrow - Black and Gold


I don't exactly remember where I got this song from, or Sam's entire album, but a while back I did this 30 day music challenge and I answered that this was my favorite love song. It sure is uptempo, and the lyrics are so sweet. 



 
Peggy Lee - Fever

This actually is one of my favorite songs. Period. And lucky for this list, it's a love song as well which makes this list better right away. This song one of those songs that keeps being sung, by various artists. Peggy's version is best known, and in turn it's her best known song as well. Other people who did this song are Elvis Presley, James Brown, Boney M, Michael Bublé and Beyoncé. 




Nina Simone - My Baby Just Cares For Me

Nina is always a good choice for any romantic evening. I think this is one of the most romantic ones. Apparently a Chanel no. 5 commercial made sure there was a Simone-renaissance, releasing the song as a single a little late. But it's a good video. And a good song, catchy, Jazzy. It is apparently a real jazz-standard. 


Are you in the mood now, for a festive second valentines? I mean, it's 2015, the year to do things right! :)
What is your favorite love song? Is it slow, so good for slowdancing? And is that why you love it? Or do you like to celebrate love like I do?