donderdag 31 januari 2013

Show 'n Tell: Bilbo

Toen ik zo net voor de kerst druk bezig was met voor iedereen van alles fabrieken kreeg ik het opeens in mijn hoofd dat ik graag een Bilbo zou willen haken. Ik had op internet een prachtig hobbit hol gezien en werd meteen aangestoken door de knusheid. Eén Bilbo moest er toch wel vanaf kunnen. Ik kon alleen geen patroon vinden. Dus besloot ik, nadat alle kerstcadeau's af en gegeven waren, zelf aan een Bilbo te beginnen. Vandaag, mag ik met gepaste trots vertellen, is hij af!
When I was still making christmas presents I got the idea to crochet a Bilbo. I had seen a beautiful hobbit hole on the internet and the cosy-ness of it all was very inspiring. So I had to make at least one Bilbo. Only, the thing was, I could not find a pattern. So I decided to make one myself after all the Christmas hussle was over. And today I can tell you: he is finished!



Het was af en toe wat uithalen en opnieuw beginnen, maar uiteindelijk was dat nog niet eens zo veel. Het grootste werk zat hem in het in elkaar naaien (wat meestal extra veel tijd kost omdat ik er de moed niet voor heb om het te doen, en het dus maar een paar weken laat liggen) en de details. Bilbo heeft een afgewerkt jasje met een kraag en met knopen, een echte gouden ring aan een koord om zijn nek, zijn "zwaard" Prik en  natuurlijk een bos haar op zijn voeten.
There was some frogging and starting over, but in the end not even that much. The most work was in sewing the pieces together (which usually takes extra time because I don't have the couriage to do so and so I haven't worked on Bilbo in a few weeks before starting it all) and do some detailing. Bilbo has a trimmed vest, with a collar and buttons, a real golden ring on a string on his neck, his "sword" Sting and ofcourse a lot of hain on his feet. 



Het patroon heb ik half uitgeschreven, maar dat is inmiddels kwijt. Ik ga mijn best doen om hem nog een keer helemaal op te schrijven en hier te delen.
I did write the pattern down for the most of it, but lost it somehow. I will do my best to re-write it and share it here. 

dinsdag 29 januari 2013

Middernachters


Lief tipte mij deze serie, omdat hij de auteur kende en Middernachters  de enige serie van hem is die tot dusverre in het Nederlands is uitgegeven. Ik kan wel Engels, maar Nederlands leest nu eenmaal lekkerder weg.

Stel je voor dat lang geleden, in de pre-historie de verhoudingen anders lagen. De mensen stonden nog niet aan het hoofd van de voedselketen. Dat waren monsters, duisterlingen. Donkere wezens die de vorm van nachtmerries aannemen. Wezens die honger hebben en wel een hapje mens lusten. Maar de mensen werden slimmer. Zo gingen ze vuur gebruiken om de duisterlingen op afstand te houden en zelfs op ze te jagen. Telkens vonden de mensen meer dingen uit om de duisterlingen te verslaan. De duisterlingen werden steeds machtelozer. Tot ze de wereld van de mensen en die van henzelf scheidden in een apart, vijfentwintigste uur. Dit is het heimelijke uur, middernacht, de blauwe tijd. In deze tijd regeren de duisterlingen en hun volgelingen. Mensen en vele van hun uitvindingen kunnen er niet komen. Zij zijn bevroren in de tijd. Slechts een handje vol mensen, op een aantal plekken in de wereld kunnen dit uur betreden. Zij die binnen een halve minuut van middernacht zijn geboren. Zij zijn de middernachters en ze wonen in het onmogelijke plaatje Bixby, één van de breuklijnen waarop middernacht te betreden is. Elk van hen heeft een eigen gave: de ziener, die de middernachtelijke wereld begrijpt via de geschiedenis; de geesteslezeres, die de gedachten en gevoelens van anderen, zowel mensen als duisterlingen kan voelen en proeven; de wiskundige, die de wereld ziet in reeksen van getallen en sommen; de vliegende jongen, die tijdens middernacht gewichtsloos wordt. En dan komt Jessica in Bixby lopen. Ook zij blijkt een middernachter. Maar wat haar middernachtelijke gave is, is niet duidelijk. Wel is duidelijk dat haar komst de verhoudingen tussen de middernachters en de duisterlingen opeens verandert. De duisterlingen, die de middernachters meestal gewoon met rust laten, vallen opeens aan. En ze willen Jessica dood hebben.


Het verhaal komt een beetje moeizaam op gang. Er moet natuurlijk veel uitgelegd worden. Maar dit gaat subtiel. Het wisselende vertelperspectief tussen de vijf middernachters maakt het verhaal in het begin warrig, maar zodra je als lezer eenmaal doorhebt hoe alles precies werkt geeft deze wisseling in perspectief een mooi verhaal vol diepte. Elke persoon is anders en beleeft alles anders. Het zijn niet de beste vrienden van elkaar, en toch zijn ze in elk boek weer op elkaar aangewezen om de steeds grotere problemen het hoofd te bieden. De verhalen en gebeurtenissen zijn spannend op een heel filmische manier: er wordt gevochten en alles gaat meestal maar op het nippertje goed. En toch loopt het verhaal niet helemaal goed af. De gebeurtenissen hebben soms verregaande invloed op het zijn van de middernachters (snap je het nog? Ik wil gewoon niet te veel verklappen). Daarnaast zit de wereld die Westerfeld creëert ingewikkeld en daarbij intelligent in elkaar. Je moet niet al te moe zijn tijdens het lezen om de vele uitwisselingen van ideeën te kunnen volgen. Maar de boeken zijn zeker de moeite waard. Eén tip: zorg ervoor dat deel twee en drie ook makkelijk voorhanden zijn. 



Een beetje jammer zijn overigens wel de drie Nederlandse ondertitels die het geheel een beetje een suffe uitstraling geven. Niemand is veilig... terwijl de Engelse ondertitel gewoon Blue Noon is.

maandag 28 januari 2013

Let the games begin


Nou ja, officieel breekt het allemaal pas op 1 januari los. Maar ik wilde jullie op voorhand alvast even waarschuwen. NERD WARS!!! Joehoe.
Well, officially we start at feb 1st. But I wanted to make sure to alert you in advance. NERD WARS!!! Joehoe.

De Nerd Wars is een evenement, of eigenlijk een spel op Ravelry. Deze ronde spelen meer dan 700 hakers, breiers en spinners mee, van over de hele wereld. Het principe: je speelt in een team, dat gebaseerd is op een gezamenlijke nerdige interesse. Gisteren werden de teams bekend gemaakt (je mag in principe zelf kiezen in welk team je wilt, dus het was geen grote verassing). Ik zit bij team 1 more page, voor mensen die dus graag  lezen, maar eigenlijk mogen alleen series (2 of meer boeken) mee doen. Andere teams zijn van liefhebbers van dingen als Game of Thrones, Britse comedy, alternatieve geschiedenis, de Muppets, ziekenhuisseries, etc. De wedstrijd duurt 3 maanden. Elke maand is één ronde. Er worden uitdagingen bedacht die je kan of mag doen, zoveel en zo weinig je wilt. Je moet je dus wel aan het thema van je team houden. Voor elke volbrachte uitdaging krijgt je team punten.
Daarnaast is er nog de mogelijkheid om een dissertation te maken, een project waar je de gehele drie maanden mee bezig bent. Een uitdaging voor jezelf dus.
Nerd Wars is an event, or actually a game at Ravelry. This round more than 700 crocheters, knitters and spinners are playing, from all over the world. The idea: you play in a team, which is bases on a collective, nerdy interrest. Yesterday team rosters were announced (you are allowed to chose your own team, so it was not that big of a surprise). I am in team 1 more page, for people who love reading, though only series (2 or more books) are allowed. Other teams are for lovers of things like Game of Thrones, Britisch comedy, alternate histories, the Muppets, hospital TV series, etc.The tournament will last 3 months, every month there is a new round. Each round there will be challenges which you can complete in your own way, always inspired by your team interest. You are allowed to do as many or as few as you like youself. Every completed challenge will earn your team points.
Next to this there is the possibility to do a dissertation, one project that will have to last those whole three months. A challenge for yourself.  


Ik ben ontzettend enthousiast om me te laten inspireren door alle leuke series die er zijn. Een dissertation-voorstel is al in voorbereiding, daarover later meer. En ik ben heel benieuwd naar de overige uitdagingen.
I am really looking foward to let myself be inspired by all those wonderfull fiction-series there are out there. A dissertation proposal is in the making, more of that later on. And I am so curious about those other challenges. 

May the best team win. 



zaterdag 19 januari 2013

Gebroken soep

Soms struin ik het internet af op zoek naar nieuwe, leuke en inspirerende dingen. Zo kwam ik bij het boek Gebroken Soep van Jenny Valentine, dat door iedereen de hemel in werd geprezen. Ik had er alleen geen zin in, om het te lezen. Iets zat me tegen. Tot in het in de bieb zag staan en ik het toch maar mee nam en het toch maar begon te lezen. Stom boek.

Stom boek, werd wel aardig boek, naar een leuk boek tot tenslotte een geweldig boek. Inmiddels heb ik ook Het dubbelleven van Cassiel Roadnight uit, ook een aanrader. En ergens zitten wel wat overeenkomsten. Valentine schrijft over bijzondere, bizarre levensomstandigheden van tieners die om de een of andere reden zichzelf moeten zien te redden, die door nog vreemdere gebeurtenissen veranderen, tot natuurlijk uiteindelijk alles toch wel goed komt.

In Gebroken Soep wordt het verhaal verteld van Rowan een tienermeisje nog, maar levenswijs sinds ze na de dood van haar broer de zorg voor haar zusje, het huishouden en haar moeder op zich moet nemen, omdat moeders het verlies van haar oudste zoon nooit te boven is gekomen . Als ze op een dag in een winkel staat spreekt een onbekende jongen haar aan, hij heeft in zijn hand een negatief en blijft volhouden dat zij dat heeft laten vallen.  De foto op het negatief blijft een foto te zijn van haar overleden broer. Een foto van hem die zij nog nooit heeft gezien. Een verbijsterde Rowan gaat opzoek naar de herkomst van de foto en ontmoet zo nieuwe mensen die haar leven veranderen. Ondertussen begint ook thuis de situatie uit de hand te lopen.

Gebroken Soep is even ontroerd, als spannend als ook onwerkelijk. Als je er tenminste over nadenkt. Gelukkig heb je daar tijdens het lezen geen tijd voor. Gedachten uit en lezen maar.

donderdag 17 januari 2013

Zuurdesem

Sinds mijn post op 1 januari met mijn 50 doelen voor dit jaar, is het lijstje aardig aangevuld. Het zijn er nu 45, nog 5 te gaan. En vandaag mag ik mijn 2e doel afstrepen: zelf zuurdesem maken en er brood van bakken.
Since my post on januari 1st, with my 50 goals for this year, my list is almost complete. I have 45 goals at this moment. And today I can check of my second goal: make sourdough and bake bread from it. 

Ik probeerde al eerder zuurdesem te maken, maar ik vergat het wel eens te 'voeren' en het geheel draaide uit op een raar, nogal plat en vreemd geurend 'brood'. Bij de biologische winkel vond ik een zakje met zuurdesem korrels, wat eigenlijk neerkomt op korrels met zuurdesem smaak, niet hetzelfde dus.
I had tried to make sourdough before, but I did forget to 'feed' it now and then and it all turned out in a big dissapointment, with a strange, rather flat and odd smelling 'loaf' as a result. I found a package with sourdough at the biological supermarket, but it turned out to be just some sort of flavor you can add to your bread, instead of the real deal. 

Na wat speuren op internet kwam ik terecht op een blogje dat ik al een tijdje volg (maar kennelijk nog niet lang genoeg): Uit de keuken van Levine. Een heel leuke blog, dus ga zeker eens kijken. Daar legt ze duidelijk uit hoe zuurdesem nu eigenlijk werkt en hoe je het kunt maken. Ik haalde dus biologisch roggemeel (dat lijkt mij toch altijd beter als je gebruik wilt maken van natuurlijk voorkomende bacteriën en ging aan de slag.
After surfing a short while I stumbled upon a blog I have been following for a while (but aparently not long enough): Levine's kitchen (a dutch blog). There she explains understandable what sourdough is and how you can make some yourself. So I got myself some biological rye flour (which appeared to me to work better, instead of flour where chemicals had killed about anything usefull), and got started. 

Een week lang stond zulk een 'onsmakelijk' goedje in
de woonkamer, lekker te borrelen en te rijzen.
Vandaag vond ik het tijd om er eens mee te bakken. Ik had echter nog niet echt rekening gehouden met de lange rijstijden van zuurdesem. Het ene brood moest een hele nacht in de koelkast, het andere misschien nog wel langer. Ik gebruikte uiteindelijk het recept van Levine, dat Sue's volkorenbrood met zuurdesem heet. Ik heb alleen de helft van het recept gebruikt, ik had namelijk telkens netjes 100 gram desem gebruikt en de rest weggegooid, behalve toevallig vanochtend, waardoor ik met te weinig zuurdesem uit kwam. Ik ben geloof ik om 10 uur vanochtend begonnen, en zojuist, half 5 kwam het brood uit de oven. Het ruikt wel heerlijk en het ziet er prachtig uit. Alleen proeven hebben we nog niet gedaan.
Today I thought it was time to start baking. But I hadn't really understood the notion that sourdough needs a longer time to rise, then yeast does. The one recipe mentioned an entire night in the fridge, the other maybe even longer. In the end I deceided upon a recipe that Levine has posted on her blog aswell, that's called Sue's wholeweatbread with sourdough. I used half of the ingrediënts, because I had been using 100 grams of the sourdough every time I was feeding it, throwing away any leftovers. Luckily I hadn't done this the last time, so I had enough to make a bread and have something left to have some for a next time. I started at 10 am and the bread just came out of the oven, at 16:30. It does smell delicious and it looks incredible. We haven't had the time to taste it yet. (it is, after all, time for diner). 


Mjammie




zaterdag 12 januari 2013

Home Sweet Home: Kerst

Ik ben een beetje laat met deze post. Gisteren gingen ze naar beneden, de kerstversieringen. Dit jaar iets anders dan normaal. Vorig jaar had Babel rond kerst, en nog lang erna trouwens, erg veel last van allergie. Hij bleef maar likken aan zijn pootjes. Nu heeft hij sowieso een voedselallergie, dus wie weet had hij gewoon iets verkeerds gegeten. Toch had ik meer het gevoel dat het met de kerstboom, en vooral de vele naalden die die liet vallen, te makken had. Zijn voedselallergie uit zich meestal toch net iets anders. Dit jaar dus maar geen kerstboom. In elk geval geen echte en voor een neppe, ja, die heb ik liever niet (hoewel ze tegenwoordig prachtige exemplaren hebben staan, voor een 'prachtige' prijs). Dus ging ik creatief aan de slag met lintjes, lichtjes, ballen en andere kerstfrutsels die normaal in onze boom hangen.
I am a little late with this post. Yesterday they came down, the Christmas decorations. This year a little different than usual. Last year Babel suffered much from allergies during and long after the holidays. He kept licking his paws. He does have food allergies, but this was worse and different, so I suspected the christmas tree had something to do with it. So this year, no christmastree. Not a real one, at least. And a fake one, well, I'm not a fan. So I got creative with ribbons, lights, balls and other sorts of christmas decorations we usually hang in our tree.


Lastig he, foto's maken tegen het licht in.
Van het voorjaar bleek Lief opeens een ernstige huisstofmijt-allergie te hebben. Daarom hebben we ons huis heringericht, waarbij ook de gordijnen werden verwijderd. De rails hangt er nog wel. Daaraan knoopte ik cadeaulint, daar maakte ik weer kleine lusjes in en bovenin knoopte ik de lichtjes. De lichtjes hingen al een poosje, eigenlijk sinds het donker begon te worden. De week nadat Sinterklaas weer uit Nederland is vertrokken heb ik er alle versiersels ingehangen. Aan die lusjes dus.
During spring Lief appeared to have an extreme allergie for mites. So we've been redecorating our home. Part of this was that we got rid of our curtains. The curtain rail is still there, so I used it. I tied knots in a ribbon, made loops to hang decorations in it and tied the christmaslight in the top. 



Toen had ik nog wat ballen over, en lichtjes. Dus ging ik ook bij het raam achter aan de slag.
Then I had some lights and some christmasballs left. So also in the window in the back I made some decorations. 

Het werd dus één grote slinger met alleen ballen eraan. In het midden weer wat omhoog gehouden. Aan allebei de zijkanten nog een lichtjesslinger.
It became one big string with only christmasballs . At both ends some more lights. 


Het zit nu allemaal weer in een doos. Alleen voor hangen de lichtjes nog, om het donker 's avonds wat te verdrijven. Jammer, maar wel opeens weer heel opgeruimd.
It's all in a box again. Only in the front window are still some lights, to keep away the wintery-dark. A pitty, but also very cleaned up and empty. 

Overigens moet ik erbij vertellen wat we bij het bekende grote tuincentrum ons niet konden inhouden om wel een kleine lichtjesboom te kopen, waarin we wat rode kerstballen bonden. Toch nog wat licht in die donkere hoek, waar normaal een kerstboom zou staan. Ook die staat nog even.
I have to admit, visiting a large gardenshop we've been unable to resist outselves to buy a small lights-tree in which we've also hung some red balls. So there is some light in that dark corner our christmastree would have been standing.

Home Sweet Home is een initiatief van Barbaramama

donderdag 10 januari 2013

Tuin update: bruin goud





Dit dus. Houtsnippers. Eind december kreeg ik een nieuwsbrief van de tuinvereniging dat het gelukt was om van de gemeente gratis houtsnippers te krijgen. Je ziet ze wel elke keer staan met hun versnipperaar, maar wat er daarna mee gebeurt, geen idee.. Misschien dat de gemeente zich dat zelf ook afvroeg en daarom het best een goed plan vond om het aan ons te geven. In elk geval, we kregen een hoop. En kennelijk zijn er veel mensen blij mee. Ik verwachtte dus ook niet dat er nog zou liggen vorige week. Maar toen ik naar de tuin ging om de bestellijst voor de zaden op te halen lag er nog en ben ik dus meteen ijverig aan het werk gegaan. Ik geloof dat ik nog nooit in januari in mijn tuin heb gewerkt. Ik geloof zelfs dat het in januari altijd vroor en je dus amper een spade de grond in kreeg. Deze keer kon het wel. Ik zakte soms best diep weg door al die regen van de afgelopen tijd. Maar de paadjes die ik aan het maken was van de houtsnippers hielpen al wel.


Houtsnippers zijn dus ideaal om paadjes mee te maken in je tuin, want ze zien er leuk uit, houden vocht eronder goed vast, houden onkruid tegen en ze composteren na verloop van tijd. Ik heb er gezellige kronkels van gemaakt. Jammer genoeg af en toe ook onopzettelijk. Ik had me namelijk verteld en maakte de bedden iets groter dan de bedoeling was, waardoor ik aan het eind in de problemen kwam. Ach ja, het is nu wat rommeliger dan de bedoeling, maar wel een stuk meer mij.


De januari foto van mijn 12 tuinfoto's doel

Je kunt houtsnippers ook goed gebruiken om onder fruitbomen en struiken te leggen. Omdat ze dus vocht vasthouden verdampt er minder en blijft er meer over voor je plantjes. Bovendien houden fruitplanten meestal van een zurige grond, wat je door de langzaam composterende snippers dus ook weer hebt. Ideaal dus. Ik heb ook flink wat genomen, gelukkig mocht het.



dinsdag 1 januari 2013

Tuin update: plannen

Een nieuw jaar, nieuw kansen. En dat geldt zeker wat betreft de tuin. Erg goed was vorig jaar niet, dus ik hoop op een geweldig goed en mooi 2013. Het is ook persoonlijk afwachten hoe goed het gaat zijn. Krijg ik een baan dit jaar? En zo ja, hoeveel uur? Heb ik straks alleen in het weekend tijd of vaker? Of gaan we straks verhuizen naar een ander deel van het land en moet ik mijn tuin ergens anders opnieuw beginnen? Rare onzekerheden die dus in mijn achterhoofd meespelen bij het maken van een planning voor volgend jaar. Misschien dat ik er daarom, voor mij dan, pas zo laat mee begonnen ben. Gelukkig kunnen we met de vereniging nu collectief bestellen bij een zaadhandel en daardoor korting krijgen op zaden. En dat zorgt ervoor dat ik nu dus wat meer van te voren wil en ga plannen dan normaal. Maar een planning met plattegrondje doe ik keurig elk jaar, voor de vruchtwisseling.

Op de website van Diana kan je precies lezen hoe en waarom. In principe voorkom je ziektes en dergelijken én je houdt de grond mooi vruchtbaar. Elk soort gewas heeft immers andere voedingsstoffen nodig en zo wissel je dat netjes met elkaar af. Ik verwacht elk jaar een hoop gepuzzel, maar het valt reuze mee. Desondanks heb ik meer vakjes dan soorten gewassen. En worteltjes (samen met bietjes, knoflook en ui in dezelfde groep) teel ik nu eenmaal graag meer dan aardappelen of peulgewassen. Gelukkig heb ik de planning van voorgaande jaren ook nog op mijn computer staan, dus kan ik alles redelijk goed uitmikken.

De planning dus voor dit jaar:


Mijn tuin wordt steeds minder een systematisch geheel. In het begin had ik alleen een stuk met fruit welke de rechthoekige stukjes uit balans brachten. Inmiddels heb ik dus ook een zitje, afgeschermd met een paar gezellige bloemen en een kasje. Ik probeer ook steeds meer gebruik te maken van paadjes en ook die zijn niet zomaar recht maar maken soms bochtjes en kronkeltjes. Maar het idee blijft hetzelfde.

Ik begin er zin in te krijgen. Ik dacht vorige week zelf bij mezelf: ik kan met dit warme weer best een dagje naar de tuin. Ik was alleen 'even' vergeten dat het al een week lang had geregend. Toch maar niet dus, want in die leem zak je dan enkeldiep weg. Deze week gaat wel de knoflook erin (wat eigenlijk eerder had moeten gebeuren maar denk ik wel kan door het zachte weer). En over een maandje kan ik alweer beginnen met de tomaten en paprika's opkweken. :)