donderdag 30 augustus 2012

Show n Tell: Belle

Vlak voor mijn verjaardag verscheen op Facebook opeens een foto van Amigurumipatterns.net met alle Disney prinsessen, gehaakt dus. Ik was meteen helemaal enthousiast. Ze zagen er allemaal zo prachtig en herkenbaar uit. De mededeling was dat de patronen één voor één zouden verschijnen op de website. Maar ja, je moest ze natuurlijk wel kopen. Toen ik jarig was was één van de kado's van Lief: koop die patronen maar. :D Maar ik begon toch te twijfelen. Ze zagen er wel een beetje moeilijk en priegelig uit. En ik wist niet of ik deze patronen wel zou kunnen. Dus als test hebben we er maar ééntje gekocht. Die er het makkelijkst uitzag. En die ik bovendien ook het leukste vond: Belle van Belle en het Beest. Et voila:
Just before my birthday there appeared a picture on Facebook from Amigurumipatterns.net featuring all Disney princesses. Crocheted. I was exited right away. They all looked so prerry and looked like the real deal. The message was they'd put up the patterns one by one, for sale. When it was my birthday one of my presents from Lief was: order these patterns. :D But I started having doubts. It all looked a bit difficult and all was so small. So I wasn't sure I would be able to make such a pattern. So as a test we've just ordered one of these patterns. The one that looked easiest and the one I liked best: Belle from Beauty and the Beast. Et voila.


Ze was stiekem best een beetje moeilijk. En het was best een gepriegel, vooral haar armen. Die zijn dan ook een tikkeltje dikker uitgekomen dan zou moeten. Ik heb geloof ik alle delen wel eens moeten uithalen omdat iets niet helemaal naar wens ging. Maar, ach ja. Uiteindelijk is het gelukt en ik ben er heel erg blij mee. En kennelijk heb ik ondertussen toch genoeg haakinzicht om het patroon te snappen en dan uiteindelijk op gevoel toch het goede te doen. En dat is ook fijn om te ontdekken.
She actually turned out to be a bit difficult. And her arms are really small. They've turned out a bit fatter than it was supposed to be. But hey. It all worked out eventually and I am really happy with it. And by now I aparently have enough crochet experience to understand the pattern and make it work on my insight and gut feeling. And that's a nice thing to notice aswell.

maandag 27 augustus 2012

Musical Monday: George Michael

Ik vond dat mn digitale tripje maar weer eens tot een einde moest komen. Ik heb immers vorige week gewoon lekker alles overgeslagen. Dat krijg je als je het druk hebt. Maar nog een week helemaal radiostilte is misschien wat veel van het goede. Ik vind het immers nog steeds erg leuk om een hele week na te denken over wie ik nu weer eens wat zal schrijven. Deze week dus George Michael. Ik heb lange tijd het idee gehad dat het een soort taboe is om zijn muziek leuk te vinden. Het hele tankstation-WC gedoe en de daarop volgende coming-out zijn geloof ik nog niet helemaal sociaal geaccepteerd. Bovendien heeft Michael natuurlijk nog zijn verleden in Wham! en noemen dat dat leuke muziek is, geeft natuurlijk helemaal blijk van wansmaak. Nu ga ik het dus gewoon maar zeggen: ik vind Wham! wel leuk. Maar ja, zal ik dat dan maar voor een volgende keer bewaren? Kerst bijvoorbeeld?
I found my digital trip had to end. I have skipped everything last week. That's what happens when you're buisy. But one more week of a total silence, what might be a bit to much. I still love to think a week about which artist to write about on mondays. So this week George Michael. For a while I have found there is some kind of taboo on liking his music. The whole gasstation-toilet thing and his coming out are not really accepted or something. Plus he's been a part of Wham!, and saying you like that music is evidence of a total lack of taste. But well, I'm just going to say this: I do like Wham!. But I'll save that for a next time. Christmas maybe?




George Michael werd in 1963 geboren in Londen. Hij is het kind van Engelse en Grieks-Cypriotische ouders. Zijn volledige naam is dan ook Giorgios Kyriacos Panayiotou. Hij begon zijn muzikale carrière in een bandje genaamd The Executive, samen met zijn beste vriend Andrew Ridgeley. Ze kenden elkaar van de middelbare school. Dit bandje hield niet lang stand, maar George en Andrew formeerden daarna wel een nieuw bandje, en dat was dus Wham!. Met Wham! had George Michael een aantal hitjes, waarvan de eerste in 1981. Na een aantal solo hits van Michael kwam er in 1986 toch een breuk en ging Michael alleen verder.
Ergens deze maand is het nieuwe album van George Michael uitgekomen. Getiteld White Light. Ik heb hier nog niets van geluisterd, dus ik weet niet of die ook leuk zijn. En het uitkomen van deze CD was ook eigenlijk niet de reden om eens een maandag aan hem te wijden. Dat kwam eigenlijk omdat tijdens een serie Jesus to a child voorbij kwam en ik me voor de zoveelste keer bedacht dat die muziek van George Michael toch eigenlijk echt wel heel erg mooi is. En zo dus ook voor jullie. Dit prachtige nummer, geheel tegen mijn stijl een, een echte slowmo.
George Michael was born in 1963 in London. He's the child of English and Greek-Cypriotic parents, hence his full name is Giorgios Kyriacos Panayiotou. He started his musical carreer in a band calle The Executive, together with his best friend Andrew Ridgeley. They've known eachtother from high school. This band didn't last for very long, but George and Andrew started Wham! after his.With Wham! Michael had a few hit singles, the first one in 1981. But after a few solo hits from Michael in 1986 they did split and George Michael continued as a solo artist.
Somewhere this onth his newest album
White Light has been released. Not that this release was reason for me to dedicate his Musical Monday to George Michael. I thought I'd do that because during some Tv show I heard Jesus to a child and thought to myself once again: George Michael's music actually really is beautiful. And so I'd like to share this beautiful song. Against my style a very slow song. 




maandag 13 augustus 2012

Musical Monday: Elvis Presley

Deze week, donderdag 16 augustus is het 35 jaar geleden dat Elvis is (of misschien niet helemaal) is overleden. En daar moeten we toch wel eventjes bij stil staan, want of je nu van zijn muziek houdt of niet, hij heeft wel een belangrijke indruk achter gelaten op het muzikale landschap.
This week, on thursday august the 16th it's been 35 since Elvis' dead (or his supposed death). And that is a moment we should stand still and think about this man. Because either you like his music or not, he had left an important impression on the musical landscape. 

Elvis werd op 8 januari 1935 geboren in Memphis. Hij begon zijn muzikale carriere in 1954. Tot op vandaag blijft hij de best verkochte solo-artiest in de Verenigde Staten met 189.2 miljoen verkochte platen. Zijn populariteit had hij te danken aan het feit dat hij zogenaamde 'witte' country & western muziek kon mixen met de 'zwarte' rythmn & blues. Hij is de enige artiest die het voor elkaar heeft gekregen om met hetzelfde nummer zowel nummer 1 te staan in de pop charts, de C&W charts en de R&B charts op hetzelfde moment. Daarnaast zal ook zijn charme en charisma hebben bijgedragen aan zijn populariteit, getuige de filmpjes van live optredens waar meisjes zichzelf schor schreeuwen en flauwvallen.
Elvis was born januari 8th 1935 in Memphis. He started his musical carreer in 1954. Until today he's the best selling solo artist in the United States with 189.2 milion sold records. His popularity was partyly because he could mix 'white' country & western music with 'black' rhytmn and blues. He's the only artist who had a song at the number once place of the pop charts, the C &W charts and the R&B charts at the very same moment. Apart from that, this charisma and charm will have had a big part in his popularity, as we can see on these video's where a lot of girls are screaming and fainting.



Het leuke aan Elvis vind ik persoonlijk zijn vroegste werk, uit de jaren '50 en begin jaren '60. Niet alleen in de muziek, maar ook in de filmpjes die hiervan zijn zie je nog goed de verstijfde jaren '50 mentaliteit met colbertjes, achtergrond koortjes en het gebruik van typische instrumenten, zoals de contrabass. En daar staat Elvis dan tussen. Het is alsof je hem actief normen ziet doorbreken.
I like Elvis most because of his early work, from the '50s and the early '60s. Not only the music, but also the video's from this period give an impression of the stiff '50s mentality with those jackets, background singers and the use of typical instruments like a contra bass. And between this is Elvis. It's like you actively see him breaking down norms. 



Elvis overleed dus op 16 augustus 1977, thuis in Graceland. Velen geloven niet dat hij (toen) daadwerkelijk is overleden. Er zouden veel mensen zijn geweest die Elvis na zijn dood nog hebben gespot. Ook de spelfout  op zijn grafsteen (Aron ipv Aaron) geeft een hoop mensen het idee dat de man nog leeft. Hoe dan ook. Hij maakt geen muziek meer. En mocht hij nog leven, dan hoop ik dat hij inmiddels wel gelukkig is.
So, Elvis died august 16th 1977 in his home in Graceland. Many don't believe he actually is dead. There are a lot of people who supposedly saw him after his dead. And a misspelling of his name on his tombstone (Aron instead of Aaron) gives a lot of people the idea or hope his man is still alive. However the case, he does not make music anymore. And if it is true he still is alive, I hope at last he's happy now. 



Elvis Presley - Heartbreak Hotel (1956)


All images and info from: www.last.fm

zaterdag 11 augustus 2012

Around the World: USA


Oké, het is misschien een beetje flauw om Amerika als geheel te nemen. Maar ze presenteren zichzelf als een land, en aangezien ik het niet weken lang over alleen Amerika wil hebben, doen we het toch maar in één keer. Er zijn veel verschillende en diverse plekken in Amerika die ik wel eens zou willen zien. En er zijn heel verschillende en diverse plekken in Amerika die ik nooit hoef te zien.
Alright, it might be a bit odd to take the USA as a whole. But it is one country, and since I don't want to spend weeks talking about the USA, I'll do it all in once. There are a lot of different and diverse places in the USA I'd like to see. And there are a lot different and diverse places I don't wish to see.

Amerika is anders dan Europa. (ja duh). Het is grootser en diverser. Je hebt er staten waar het altijd koud is, staten waar het altijd regent en staten waar het altijd warm is. Ik moet eerlijk zeggen dat ik nou niet echt de behoefte heb om bepaalde onderdelen van de Amerikaanse fauna te bezichtigen. Ik ben bang voor krokodillen in de dierentuin en ben er vast nog wat banger voor als ik ze in het echt zou tegenkomen. En dan heb ik het nog niet eens over allerlei insecten of schorpioenen ofzo. Maar goed, daar even geen rekening mee gehouden. Hier een klein verlanglijstje. Natuurgebieden en steden (voornamelijk vanwege de architectuur).
The USA is a lot different from Europe. It's grand and more diverse. There are states it's cold all the time, states it always rains and states where it's always warm and sunny. I have to admit I am not very anxious to meet certain parts of the American fauna. I am very much affraid of crocodiles in a zoo, and I'll be probably a lot more scared if I'd meet one in person. And I'm not even mentioning all sorts of insects or animals like scorpions. But, let's put all this aside. Here a little wishlist. Nature area's and cities (mostly because of it's architecture). 

Yellowstone national Park
from: www.nps.gov

Seattle & surroundings
from:www.wikipedia.org

New York
from: www.wikipedia.org
Napa Valley
from:www.napavalley.com



Chicago
from:www.discoveramerica.com

vrijdag 10 augustus 2012

10 augustus, Assisi

-
Bovenstaande foto is precies op deze datum, een paar jaar geleden gemaakt.10 augustus, mijn verjaardag. Bij wijze van verjaardagskado mocht ik kiezen wat we zouden gaan doen. Ik geloof dat al voor de vakantie begonnen was vast stond dat dat Assisi zou worden. De stad van de heilige Franciscus. Je weet wel, die man  wiens verjaardag we 4 oktober (dierendag dus!) elk jaar vieren. Een pracht stad. Alleen een beetje jammer van het weer. Dat was vandaag gelukkig wel anders. 


donderdag 9 augustus 2012

Around the World: Italia-Toscane

Toscane is denk ik één van de meest populaire bestemmingen in Italië. En met reden. Het is er prachtig. Het Toscaanse heuvelland, de olijfboomgaarden, de kleine dorpjes en een aantal prachtige steden.
Tuscany is one of the most popular places in Italy. And with reason. It is beautiful. The Tuscan hills, the olivetrees, the little villages and beautiful cities. 

Toscaans landschap
bron: www.toscane.nl

Ten eerste natuurlijke Florence, of Firenze op z'n Italiaans. Dat is zo'n stad waar je dagen kunt doorbrengen en aan het dan nog niet alles gezien hebben. Wij zijn er altijd maar één of twee dagen per vakantie geweest. En dan doe je toch meestal een beetje de bekende dingen: De Duomo en het plein er omheen, rondom het Ufizi museum (daar ben ik nog nooit geweest, maar ik zou wel graag willen), de Ponte Vecchio. Ook Florence is echter zo'n stad waar je heerlijk kunt verdwalen en vanzelf wel allerlei moois en leuks tegenkomt. De stad is wel toeristisch, vooral de toeristische landmarks zijn vergeven van toeristen en handelaartjes die daar wat geld uit proberen te slaan. Bij de eerste druppel regen staat er al een of andere (illegale)immigrant naast je om je een paraplu of een regenponcho aan te bieden (overigens is dat in Rome en Barcelona natuurlijk ook zo).
First of all Florence, or Firenze in Italian. This is a city in which you can spend days without having seen it all. We've always spend only one or two days each holiday in this city. So most of the time you visit the same landmarkt: The Duomo and the piazza around it, around the Ufizi museum (I've never actually been in, though I'd like to), the Ponte Vecchio. And Florence is a city in which you can get lost gladly. The city attracts a lot of tourists, though, and so also people who want to profit from it. At the first raindrop (illegal) immigrants appear to sell you an umbrella (though this is also true for Rome and Barcelona).  

Florence, Duomo.
Eigen foto
 Ook erg leuk, en minder groot is Siena. Deze stad doet een beetje middeleeuws aan, ouder in elk geval dan Florence. De stad lijkt te bestaan uit alleen maar kleine, benauwde maar gezellige straatjes en het grote plein: Piazza del Campo. De stad is opgebouwd in wijken, die allemaal hun eigen symbool en vlag hebben. Twee keer per jaar strijden deze weken om de eer in de Palio, een grote paardenrace welke op het Piazza del Campo gehouden wordt. Paard, een plek in de race (en jockey?) worden van te voren via loting verdeelt.
Sienna heeft trouwens ook een prachtige Dom, in laagjes zwart en wit marmer. Mooi, maar misschien een beetje kitsch.
Also very nice and less big is Siena. This city has an vibe from the middle ages, at least it's older than Florence. The city seems to exist of little but nice little streets and the big square: Piazza del Campo. The city exists of different neighborhoods who have their own symbols and flags. Twice a year these neighborhoods compete in a horse-race: the Palio, which takes place at the Piazza del Campo. Horse, a place at this race (and jockey?) are being deceided in a raffle.
Sienna also has a beautiful cathedral, in layers of black and white marble. Beauiful, but maybe also a bit kitsch. 

Siena
Eigen foto
Een ander leuk plaatsje is San Giminano. In dit plaatsje staan 13 torens, de laatste van de ooit in totaal 72 die in de middeleeuwen werden gebouwd door rijke families om hun rijkdom te laten zien. Hoe hoger hoe beter. Het hele stadje heeft een prachtige middeleeuwse uitstraling en het ligt midden in het prachtige Toscaanse landschap.
An other nice village to visit is San Giminano. In this village are 13 towers, the last ones from the once 72 in total. These were build during the middle ages by wealthy families to show their wealth. The higher the better. The entire village still has it's middle-age feel and it's between those beautiful Tuscan hills. 
San Giminano
bron:www.toscane.nl

Andere leuke plaatsen zijn oa.: Grosetto, Massa Marittima en Pitigliano.
Other nice villages to visit are: Grosetto, Massa Maritima and Pitigliano. 

woensdag 8 augustus 2012

Around the World: Italia - Roma

Mijn aller eerste keer naar het buitenland was toen ik twee was, en natuurlijk herinner ik me daar niet zo heel veel meer van. Dus de eerste keer die telt was toen mijn opa en oma het leuk vonden om mijn broer en ik mee te nemen naar Rome. Dat was niet alleen de eerste keer in het buitenland, maar ook de eerste keer vliegen en de eerste keer in een hotel. Overigens was dit een combi-tripje, maar daar kom ik later deze week nog wel op terug.
My very first time to a foreign country was when I was two. I ofcourse do not remember much about it. So the very first time that counts was when my grandparents deceided it'd be fun to take my brother and me to Rome. That was not only my first time in an other country, but also the first time in an airplane and the first time in an actual hotel. This was, by the way, a combi-trip, but I'll talk about that an other time. 


Later namen ze ons nog een keer mee naar Rome en ook tijdens een van de familievakanties waren we net dichtbij genoeg om met een treinreis van twee uur, een dagje speed-tourend door Rome te gaan. Ach, je moet alles meepakken wat je kan.
A few years later my grandparents took us another time to Rome. And also during one of the family holidays in Italy we were close enough to Rome to take a two hour train trip to do a speed-tour of Rome. A well, you've got to take what you can grab. 

Op de voorgrond overblijfselen van een Romeins forum,
op de achtergrond het dak van de 'suikertaart'. 

Rome is echt een van de mooiste steden. Druk, daardoor dynamisch en levendig (en dat vind ik soms best fijn). Maar vooral ook mooi. Oud en nieuw gaan er hand in hand. De drukke verkeersaders van de stad lopen langs monumentale gebouwen als het Colosseum, of langs de oude Romeinse fora. En zeker in combinatie met onze persoonlijke gids (opa) is dat helemaal geweldig.
Rome really is one of the most beautiful cities there is. It's buisy, and so very dynamic and lifely (and I do like that). But mostly it's beautiful. Old and new go side by side. The buisy trafficlines of the city go right next to monumental sights like the Colosseum, of next to ancient Roman fora. And especially in combination with our own very special tourguide (granddad) it's amazing. 


Colloseum en triomfboog

Verder kent Rome ook van die heerlijke kleine straatjes, als je maar bereid bent om te verdwalen, gezellige pleintjes en heerlijke restaurantjes (beste pizza ever is te bestellen op het Piazza Navona). Hier weer wat foto's, om je lekker te maken.
Some also has these lovely narrow steets, as long as you're willing to get lost, cozy little plaza's and magnificent little restaurants (best pizza ever you can order at the piazza navona). Here are some pics to make you drool. 
Piazza Navova, mijn favoriete plein in Rome

En niet vergeten, bij de Trevi-fontein over je linkerschouder een muntje gooien, want dan kom je nog een keertje terug.
And don't forget to toss a coin over you left shoulder, because that will make you come back again.



Oh en natuurlijk zijn er ook enkele andere dingen die je gezien moet hebben: het pantheon, het vaticaan met de Sint Pieter en het museum (de sixtijnse kapel). 

maandag 6 augustus 2012

Musical Monday: Elisa

Het was tijdens een vakantie in Italië dat ik voor het eerst het idee opperde om een CD winkel binnen te stappen en een CD mee te nemen van een Italiaanse artiest die op dat moment in de hitlijsten stond. En zo kwam het dat we in Florence, tegenover de Duomo, een CD winkel tegen kwamen er naar binnen gingen. In pappa's beste Italiaans werd mijn wens overgebracht op het personeel. Ze stonden even te kijken van de vraag, maar na niet al te lang werden drie singeltjes omhoog gehouden. Of we ook even konden luisteren? Gelukkig kon dat.
It was during a holiday in Italy that I first got the idea to enter a record store and leave with a CD from an Italian artist that was popular at that moment. And so, when we were in Florence and saw a record-store we actually went in. In my dad's best Italian my wish was translated to the personnel. They were looking at us a bit strange at first, but very soon they held up three different singles. If we could listen to them first? Luckily we could. 




Van wie de eerste singel was weet ik al niet meer. Was het Giorgia, of Pino Danielle? Nummer twee, was van RAF, welke ik koos en mee naar huis nam en later nog een aantal CD's van kocht, die nu in de kast staan te verstoffen. Nummer drie was Luce van Elisa. En daar waren mijn ouders nogal gecharmeerd van. Nu vindt ik dit nummer van haar niet echt een van haar beste. Maar dit singeltje zorgde natuurlijk wel voor wat zoek- en speurwerk toen we eenmaal thuisgekomen waren. En na wat zoeken vond mamma een gehele CD van haar. Toen was ik ook verkocht.
The first single was from someone I can't remember. Was it Giorgia? Or Pino Danielle? Number two was from RAF, this was the one I went home with and later bought some more CD's from, though those are all collecting dust at the moment. Number three was Luce from Elisa. This one caught my parents attention. I don't really think this is her best song. But this single did result in some googling when we got home. And the result of this search was an entire CD of hers. And so, I also fell in love. 




Elisa Toffoli werd in 1977 geboren in Monfalcone, Italië dus. Al vanaf een jonge leeftijd gaf ze blijk van diverse talenten. Ze was geïnteresseerd in verschillende soorten kunst, maar kennelijk vooral in poëzie en muziek. Op 11 jarige leeftijd schreef ze zowel de tekst als de muziek van haar eerste liedje, op haar 17 had ze haar eerste platencontract in de wacht gesleept, wat in 1997 resulteerde in haar eerste album:  Pipes and flowers. Van dit album componeerde ze alle liedjes, en schreef ze alle teksten (in het Engels) zelf.
Elisa Toffoli was born in Monfalcone, Italië in 1977. Very early in her life she was talented in many different ways. She was interested in a lot of different arts, but apparently liked poetry and music best. At the age of 11 she composed her first song, including the lyrics. Aged 17 she had her first record contract which resulted in her first album Pipes and flowers in 1997. This album was entirely written by Elisa herself. 




Inmiddels heeft Elisa ook enkele covers in haar repertoire opgenomen, evenals enkele nummers in het Italiaans. Ik moet eerlijk bekennen dat ik al een tijdje niet meer heb gevolgd wat ze nog meer gemaakt heeft. Ze schijnt het goed te doen. Niet alleen in Italië, maar ook in de Verenigde Staten heeft ze opgetreden en worden haar albums verkocht. En dat is niet heel gek, want ondanks dat ik soms een beetje depressief wordt van al die langzame liedjes, zijn ze wel prachtig. De stem van Elisa is prachtig en ze laat deze regelmatig samenvloeien met de rest van de muziek, waardoor je haar stemgeluid soms beter kan bestempelen als een instrument: zacht, lieflijk en melodieus.
At this date Elisa also added some covers to her repertoire, and also some songs in Italian. I have to admit I have not been following her, so I don't know what new things she's made for a while. But she seems to be doing well for herself. Not only in Italy, but also in the US she's performed. And that's not such a crazy idea, because, despite I do get depressed by her songs sometimes, because they're all so slow, they are really beautiful. Elisa's voice is very pretty, and she let's it melt together with the rest of the music, which makes it almost an instrument: soft, sweet and melodious. 


Elisa - Heaven out of Hell, from the album Then Comes the Sun




All images and info from: www.last.fm

zaterdag 4 augustus 2012

Around the World: Italia - Venezia & Ravenna

Tijd voor Italië. :-)

In Italië heb ik de meeste buitenlandse vakanties doorgemaakt, dus ik zal er maar weer etappes van maken. Vandaag wat over de twee (noord-)Oostelijke steden Venetië en Ravenna en het prachtige landschap zo aan de kust bij de Po-delta.

Venetia, de brug der zuchten
Laten we dan maar beginnen met Venetië. Daar zaten we redelijk ver vanaf. Wijselijk zijn we met een boottocht naar de stad gevaren, waar we werden gedropt en aan het eind van de middag weer opgehaald. Venetië in het hoogseizoen, midden in de zomer, is geen aanrader. De eerste associatie die ik heb met Venetië is dan ook: mensen. Het plein voor de San Marco was zo vol, dat ik me zelfs opgetild voelde worden door de dringende menigte. Gelukkig is het in Venetië ook mogelijk om de dwaal-en-verdwaal methode toe de passen, de 'hoofdaders' van de stad zijn immers herkenbaar aan de stroom mensen die er doorheen lopen. En Venetië kent nu eenmaal niet zo bar veel straatoppervlakte, het is immers een stad gebouwd op het water.
Dat gezegd is Venetië toch ook echt wel heel erg mooi. De gondels zijn ergens misschien cliché en erg toeristisch, aan de andere kant zijn ze prachtig. Maar ook de architectuur en de sfeer die uit de straatjes, die meestal gewoon stoepjes zijn met daar tussenin water en de vele bruggetjes spreekt is geweldig.

Ravenna, San Vitale

Ravenna als stad is misschien niet heel erg bijzonder. Maar het is vooral kunsthistorisch gezien een bijzondere plek. De vele kerken en andere bouwwerken zijn namelijk voorzien van mozaïeken, en die zijn zeker de moeite waard. Ik vond ze toen vooral indrukwekkend, en dat zal nu zeker nog meer zijn, met iets meer kennis en referenties in mijn geheugen.

Po Delta met flamingo's

Zoals overal in Italië heeft ook dit gebied een aantal kleine, leuke en gezellige dorpjes. Maar die ga ik niet allemaal bespreken. Wat ik wel nog even wil noemen dat is de Po delta, waarvan een groot gedeelte natuurgebied is en waar veel bijzondere dieren leven. Eén van die diersoorten is de flamingo. Toen ik dat hoorde wilde ik per se flamingo's spotten, zulke dieren zie je niet vaak in het wild (hoewel ze steeds vaker ook in bijvoorbeeld Duitsland te zien zijn). En flamingo's zijn prachtige dieren. Pappa en mamma hebben me gewaarschuwd: je weet met wilde dieren nooit zeker of je ze daadwerkelijk zult tegen komen. Gelukkig voor mij hielden de flamingo's zich keurig aan hun rol en hebben we ze 'wild' gezien, hoewel van best een afstandje. Sindsdien heb ik een flamingo-gekte. Tassen, knuffels, serviesgoed en sindskort een kattenspeelhengel zijn in mijn bezit. Niet uitgebreid hoor, het is niet dat ons huis roze kleurt van de flamingo's, maar iets kleins wat naar flamingo's refereert is altijd leuk.
Er is natuurlijk nog meer te zien daar in de Po delta. Muggen bijvoorbeeld. En dus veel water. Ik kan me er eigenlijk niet zo veel van herinneren. Behalve dan die flamingo's.

vrijdag 3 augustus 2012

UK writers

Het is bijna net zo onmogelijk om maar één schrijver te noemen waar je aan denkt als je het hebt over Engelse literatuur, als om een artiest te noemen wanneer het gaat over Engelse muziek. Maar twee van mijn favoriete schrijvers zijn Engels en dus wil ik hier een top 3 laten zien, in willekeurige volgorde, want maar drie kiezen was al moeilijk genoeg.
It's almost as impossible to name just one writer you'd think of when talking about English literature, as it is to name an artist when talking about English music. But my two favorite writers of all time are both from England and so I'd like to present you a top 3, in random order because chosing the best three has been difficult enough.

"The wise speak only of what they know"
J.R.R. Tolkien is sinds lange tijd een van mijn favorieten. Ik vind zijn Midden Aarde betoverend. Zijn filosofieën, mythologieën en geschiedenissen zijn fascinerend. Ik heb ongeveer de complete werken van Tolkien gelezen, hoewel er nog wat uitebreidere versies bestaan van wat ook in De Silmarilion en De nagelaten vertellingen staat, maar die heb ik nog niet gelezen. Sommige van deze delen staan wel al een tijdje onze kast mooi te maken.
De meesten kennen Tolkien alleen van In de ban van de ring en de proloog De Hobbit. Maar hij heeft veel meer geschreven. Veel minder bekend zijn zijn verhalen en sprookjes (voor kinderen) zoals Roverandom, Broer Gilles van Ham en Brieven van de kerstman. Mijn meest favoriete boek van Tolkien is Kinderen van Hurin dat een paar jaar geleden is verschenen. Hierin lezen we het tragische verhaal van Hurin's zoon Turin, welke verdoemd is tot een ongelukkig leven door een vloek van Morgoth, die zijn vader, Hurin dus, gevangen houdt.
J.R.R. Tolkien has been a favorite of mine for a long time. I find his Middle Earth enchanting. It's philosophies, mythologies and histories are fascinating. I've read almost the complete works of this man, though there have been more comprehensive versions of his unfinished tales in English versions only, that I have not yet read. Though some of them have been decorating our bookshelves for some time now.
Most people only know Tolkien by The Lord of the Rings and the prequel The Hobbit. But he's written a lot more. Less known are his stories and farytales for children like Roverandom, Farmer Gilles of Ham and Letters from Father Christmas. Personally, my favorite book is Children of Hurin. This one has been published only a few years ago and is about the tragic live of Hurin's son Turin who's been cursed by his fathers capturer Morgoth. 

"All that I desire to point out is the
general principle that Life imitates Art
far more than Art imitates Life."
Oscar Wilde is de auteur van Het Portret van Dorian Gray een boek dat mij echt heeft overdondert en wat zeker ergens in de top van mijn favoriete boeken staat. Dit boek gaat over Dorian Gray, een jongeman die er een nogal wild leven op nahoudt, vol met zonden, zonder dat dit op zijn uiterlijk te zien is. Ook wordt hij uiterlijk niet ouder. Op zolder houdt hij een schilderij geheim dat, in tegenstelling tot de echte hij, wel zijn echte zelf laat zien.
Ik moet toegeven dat ik verder nog geen enkele van Wilde's werken heb gelezen. (Dorian Gray is zijn enige roman). Maar ik heb wel een film gezien, gebaseerd op Het belang van Ernst. Zijn levensloop is bijna net zo fascinerend als zijn werken. Voor een deel wordt dit beschreven in de Nederlandse Een Groene Bloem trilogie van Floortje Zwigtman. Vooral in het tweede deel komt het proces van Wilde tegen Lord Queensberry aanbod, waarin Wilde Queensberry aanklaagt voor lastering omdat deze hem voor sodomiet heeft uitgemaakt.
Wilde sloot zich bovendien aan bij de esthetische, decadente beweing, l'art pour l'art en erg filosofisch. Ik heb stiekem nu eenmaal een zwak voor dit soort mannen, hoewel zij meestal uit Parijs kwamen. Wilde stierf er, dus dat telt ook.
Oscar Wilde is the author of The Picture of Dorian Gray a book that blew me away and is defo somewhere in the top of my favorites. This book is about Dorian Gray who's living a life full of sins without it reflecting on his appearance. Nor is he getting any older. While in his attic he keeps a picture that does show him how he should be looking, reflecting who he really is.
 I have to admit I have so far not read any other of his works. Though I did see an movie about
The Importance of being Ernest. Wilde's life is almost as interresting as his writings. Some of it portrayed in the Dutch Een Groene Bloem trilogy by Floortje Zwigtman. Especially the second book, Tegenspel tells about the trial of Wilde against Lord Queensberry in which Wilde accuses Queensberry of defamation for callin him a sodomite. 

"I can't go back to yesterday - because
I was a different person then."
En last but nog least, Lewis Carroll, of Charles Lutwidge Dodgson zoals hij eienlijk heet. Natuurlijk ook alleen vanwege één boek: Alice in Wonderland. Ik denk dat Alice één van de meest magische verhalen is die er zijn. Ik herinner me dat mijn ouders ooit eens zeiden dat Carroll waarschijnlijk speed ofzo had gebruikt toen hij dit boek schreef. Ja natuurlijk, het verhaal zit vol met gekke gebeurtenissen en wezens. Het leuke is dat er telkens referenties gemaakt worden naar allerhande dingen uit de maatschappij. Ik heb ooit de annotated versie gelezen waarin al deze referenties worden uitgelegd. Het is natuurlijk allemaal niet helemaal meer duidelijk, aangezien de maatschappij waaron Lewis Carol leefde inmiddels behoorlijk is verandert en dus niet Nederlands is.
And last, but not least Lewis Carroll or Charles Lutwidge Dodgson as his real name is. Ofcourse also only because of one book: Alice in Wonderland. I think Alice is also one of the more magical stories there is. I remember my parents saying he must have been on speed or some other drug when writing this story. And ofcourse, it's full of crazy events and creatures. Most fun is the fact that is makes references to all sorts of things in his society. I've once read the annotated version in which all these references and jokes are explaned. It gives you an insight into this man's wit, because half of these references are long lost, because we live at a different time (and place). 

Ik hoop dat dit wat inspiratie heeft opgeleverd. Probeer zeker eens een van deze schrijvers. Of, als je niet helemaal tevreden bent, één van deze:  Jane Austen, Emily of Charlotte Brönte, Mary Shelly, C.S. Lewis, William Shakespeare, Philip Pullman, A.A. Milne, of, of, of..
I hope this has been an inspiration. Definately try one of these writers. Or if you're not satisfied with just three writers you could also try out: Jane Austen, Emily of Charlotte Brönte, Mary Shelly, C.S. Lewis, William Shakespeare, Philip Pullman, or, or, or..